El primer pájaro gigante encontrado en Europa vivió junto a los primeros humanos

El primer pájaro gigante encontrado en Europa vivió junto a los primeros humanos

Expertos en Crimea han encontrado un fósil de un pájaro gigantesco, que vivió hace entre 1,6 y 1,8 millones de años. El hallazgo demuestra que las aves gigantes alguna vez hicieron su hogar en Europa y revela por primera vez que vivían al norte del ecuador. También permite a los expertos comprender mejor el entorno en el que vivían los primeros humanos en el continente europeo.

El hallazgo fue realizado por investigadores de la Academia de Ciencias de Rusia. Descubrieron el fósil en la "Cueva Taurida en la costa norte del Mar Negro", según CNN. Habían sido alertados sobre el sitio después de que fuera descubierto por casualidad durante los trabajos de ampliación de una autopista en el área. Una excavación preliminar del sitio resultó en el desenterrado de varios fósiles, incluidos algunos de parientes del mamut y el bisonte extinto.

Mapa que muestra la ubicación geográfica de la localidad fósil y el plano de la cueva. (Lopatina / Revista de Paleontología de Vertebrados )

Un pájaro gigante en la Europa prehistórica

Luego se encontraron con un fósil muy inusual de un fémur muy grande, de 15 pulgadas de largo (45 centímetros) de largo. El Smithsonian.com cita a Nikita Zelenkov, paleontóloga, quien dirigió el equipo que estudió el hueso, “Esta fue la parte más sorprendente para mí, un tamaño tan increíble, no lo esperábamos”. Zelenkov y sus colegas pronto establecieron que pertenecía a una nueva especie de ave gigante, a la que han llamado provisionalmente Pachystruthio dmanisensis.

Los fémures de Pachystruthio dmanisensis, un pájaro gigante extinto (paneles A, C, E, F) y un avestruz común moderno (Struthio camelus) (paneles B, D). (Zelenkov / Revista de Paleontología de Vertebrados )

Al parecer, habían descubierto la primera evidencia de la existencia de un pájaro enorme que vivía en Europa. Nova informa que, basándose en "las dimensiones del hueso, los investigadores estimaron que la masa corporal del ave era de alrededor de media tonelada".

Esto significa que puede haber sido el ave más grande que jamás haya vivido en el hemisferio norte y la "tercera ave más grande jamás registrada" según Smithsonian.com. Fue posible fecharlo entre 1,5 y 1,9 millones de años basándose en los otros fósiles encontrados en su vecindad.

La especie de ave era muy alta de unos 12 pies (4 metros) de altura y era un herbívoro. El pájaro era demasiado grande para volar, pero basado en el fémur delgado, algo que recordaba a un enorme avestruz, podía correr a velocidades considerables, al menos brevemente. Esto posiblemente le permitió vivir en el duro entorno de la época. Su capacidad para correr rápido significaba que podía superar a los feroces depredadores del Pleistoceno como "guepardos gigantes, hienas y gatos con dientes de sable", según Nova.

El pájaro gigante podía correr a velocidades considerables para escapar de depredadores como el tigre dientes de sable. (FunkMonk / )

Una nueva visión del entorno antiguo

El fósil desafía el punto de vista de que las aves gigantes no formaban parte del medio ambiente europeo en el pasado distante. Es posible que estos gigantes hayan crecido a tamaños tan enormes porque tuvieron que adaptarse a condiciones cada vez más áridas. Su volumen le habría permitido digerir plantas duras, bajas en nutrición, que crecían en un ambiente seco.

La datación del ave significa que pudo haber vivido al mismo tiempo que los primeros humanos (Homo erectus) llegaron a Europa. Emigraron al continente desde el Medio Oriente a través de la región del Cáucaso, probablemente la misma ruta fue tomada por las especies de aves gigantes. Este escenario plantea importantes interrogantes para los investigadores, especialmente en cuanto a cómo se extinguieron.

El pájaro gigante fue cazado por los primeros humanos

La llegada de los primeros humanos pudo haber significado que las imponentes aves tuvieran que enfrentarse a otro depredador. Es posible que H. erectus se haya sentido atraído por la carne y las plumas de Pachystruthio dmanisensis. Es posible que los primeros humanos en Europa exterminaran la especie. Así como el pájaro gigante, el moa, fue cazado hasta la extinción por los maoríes en Nueva Zelanda. Para probar esta teoría, algunos huesos de las altísimas aves con marcas de cortes o quemaduras pueden proporcionar una prueba de que fueron cazados por los primeros humanos.

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El Homo erectus pudo haber cazado a los pájaros gigantes. (Tim Evanson / CC BY-SA 2.0 )

Si bien es muy posible que la especie se extinguiera debido a la depredación humana, puede haber otros factores que llevaron a su desaparición. Nova, cita a Zelenkov, afirmando que las posibles razones de la extinción del ave fueron "una combinación de presiones de un clima cambiante, depredación y enfermedad".

El fósil se comparará con un hueso similar encontrado en la República de Georgia, para aprender más sobre el ave gigante. Era una criatura muy compleja y puede ayudarnos a comprender el entorno del Pleistoceno. Esto, a su vez, puede ayudarnos a comprender el mundo en el que vivían los primeros humanos en Europa. La cuestión de si H. erectus condujo a las enormes aves a la extinción es una que necesita más estudio. La investigación y sus conclusiones se publican en el Journal of Vertebrate Paleontology.


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Hay varios factores que hicieron posible o necesaria la evolución de la tecnología prehistórica. Uno de los factores clave es la modernidad conductual del cerebro altamente desarrollado de Homo sapiens capaz de razonamiento abstracto, lenguaje, introspección y resolución de problemas. El advenimiento de la agricultura dio como resultado cambios en el estilo de vida de los nómadas a los que se vivían en hogares, con animales domesticados y tierras cultivadas con herramientas más variadas y sofisticadas. El arte, la arquitectura, la música y la religión evolucionaron a lo largo de los períodos prehistóricos.


¿Por qué hay una sola especie humana?

Hace 74.000 años - BBC titulares de la historia - 23 de junio de 2011 Última actualización a las 08:07 GMT

La primera especie humana en caminar completamente erguida fue Homo erectus.

No hace mucho tiempo, compartimos este planeta con varias otras especies de humanos, todos ellos inteligentes, ingeniosos y excelentes cazadores, así que ¿por qué solo Homo sapiens ¿sobrevivir?

Hay enormes debates sobre los orígenes humanos, pero el amplio consenso entre los científicos es que todas las diferentes especies de humanos que han existido descendieron de criaturas parecidas a simios que caminaron erguidas en África hace más de seis millones de años. Estas criaturas tenían muchos descendientes, la mayoría de los cuales se extinguieron, pero la primera criatura que reconoceríamos como humana apareció por primera vez en África hace dos millones de años.

Conocido como Homo ergaster, fabricaban herramientas y eran hábiles cazadores. Sus huesos sugieren que habrían sido corredores poderosos, capaces de alcanzar velocidades que rivalizarían con un atleta olímpico moderno. Homo ergaster parece haber evolucionado durante un largo período de terrible sequía que secó las selvas tropicales y creó vastos desiertos. Esta especie humana estaba equipada para hacer frente al calor. Habrían sido suaves y en gran parte sin pelo, lo que les permitiría sudar de manera más eficiente. Homo ergaster También podría viajar y cazar a la mitad del día, cuando la mayoría de los animales descansan. Y sabemos que viajaron largas distancias porque no se quedaron en África. Un carnívoro hambriento, ergaster se convirtió en el primer ser humano en salir de África y colonizar Asia.

Aquí, en un entorno nuevo y exuberante, evolucionaron y obtuvieron un nuevo nombre, Homo erectus. Los registros arqueológicos muestran que se extendieron por un área que va desde Turquía hasta China, pero es posible que la población no haya sido tan grande.

"Eran pequeños grupos de cazadores y recolectores", dice el profesor Chris Stringer, antropólogo del Museo de Historia Natural. "Estas son personas que están siendo muy móviles, en campo abierto, para llegar a su comida antes que la competencia. Así que, en ese sentido, son muy parecidas a nosotros en términos de su forma corporal general y constitución".

Supervolcán

Hallazgos recientes sugieren que Homo sapiens (nosotros mismos, nosotros) también dejamos África, hace unos 120.000 años. Viajamos en pequeños números, posiblemente no más de 100 en la primera ola. Luego nos dispersamos, y algunos finalmente llegaron a Europa, luego ocupados por los neandertales, mientras que otros se movieron hacia el este hasta llegar a la India. Existe evidencia arqueológica de que llegaron justo a tiempo para un evento verdaderamente cataclísmico.

Hace unos 74.000 años, el monte Toba, un volcán del sudeste asiático, entró en erupción de forma espectacular, la mayor explosión de los últimos dos millones de años. Por su magnitud se clasifica como erupción supervolcánica. El volcán arrojó suficiente azufre a la atmósfera para bajar las temperaturas mundiales en varios grados y suficiente roca fundida para cubrir un área del tamaño de Gran Bretaña hasta una profundidad de 10 metros. También produjo grandes cantidades de ceniza. Impulsadas por los vientos, nubes de ceniza blanca de Toba cubrieron grandes extensiones de Asia, incluida gran parte del subcontinente indio. Todavía se puede encontrar hoy.

Ya sea por los efectos de Toba o la llegada de los humanos modernos, la erupción marca la marea alta de erectus ' ocupación de Asia. Durante los siguientes 40.000 años fueron expulsados ​​lentamente, probablemente por una combinación de cambio climático y los efectos de ser superados por la escasez de alimentos por la propagación de los humanos modernos.

Dura competencia

Todavía Homo erectus era un poco más grande y más poderoso que Homo sapiens, entonces, ¿por qué prosperamos cuando ellos no lo hicieron? La respuesta más obvia es que teníamos cerebros más grandes, pero resulta que lo que importa no es el tamaño general del cerebro, sino las áreas donde el cerebro es más grande.

"Los Homo erectus cerebro no dedicó mucho espacio a la parte del cerebro que controla el lenguaje y el habla ", dijo John Shea, profesor de paleoantropología en la Universidad de Stony Brook en Nueva York." Uno de los elementos cruciales de Homo sapiens ' adaptaciones es que combina una planificación compleja, desarrollada en la parte frontal del cerebro, con el lenguaje y la capacidad de difundir nuevas ideas de un individuo a otro .. "

La planificación, la comunicación e incluso el comercio llevaron, entre otras cosas, al desarrollo de mejores herramientas y armas que se difundieron rápidamente entre la población.

Los registros fósiles sugieren que Homo erectus continuó fabricando el mismo hacha de mano básica durante más de un millón de años. Nuestros antepasados, en cambio, crearon armas más pequeñas y sofisticadas, como una lanza, que se puede lanzar, con obvias ventajas a la hora de cazar y luchar.

Las mismas ventajas ayudaron Homo sapiens vencer a otro humano rival, los neandertales, que se extinguieron hace unos 30.000 años cuando la Edad de Hielo limitó los suministros de alimentos disponibles. "Incluso hace 100.000 años, todavía tenemos varias especies humanas en la Tierra y eso es extraño para nosotros. Somos los únicos supervivientes de todos esos grandes experimentos evolutivos sobre cómo ser humano", dice Stringer.

Homo erectus Aguantó en Asia hasta hace 30.000 años. Aunque se extinguieron, parecen haber dejado descendientes en la isla de Flores en Indonesia. Estos humanos Homo floresiensis, también conocido como "Hobbits", sobrevivió hasta hace unos 12.000 años. Y luego se fueron, dejándonos como la última especie humana del planeta.

"Hay un abismo enorme entre nosotros y nuestros parientes primates más cercanos, gorilas, chimpancés y bonobos", dijo el Dr. Shea. "Si esa brecha estuviera poblada por otros homínidos, veríamos esa brecha no tanto como un abismo sino más bien como un continuo con pasos en el camino. Todavía nos consideraríamos especiales, pero tal vez no tan especiales - un poco dosis de humildad no estaría de más.

50.000-77.000 años atrás: Pensando al revés en el alto talento: ¿Cuándo surgieron los talentos humanos modernos de pensamiento complejo y abstracto? Hace unos 77.000 años, el doble de lo que se pensaba anteriormente, en opinión del antropólogo Christopher Henshilwood, líder de un equipo de investigación que trabaja en el sur de África.
Un descubrimiento implica intrincados grabados geométricos que "pueden cambiar gran parte del pensamiento actual en antropología". La sugerencia es que el comportamiento humano moderno evolucionó en África en lugar de Europa. Los artefactos, unos 40.000 años más antiguos que el arte rupestre europeo, son piezas de roca roja grabadas con formas geométricas de una intención evidentemente simbólica: líneas paralelas en un diseño rayado. La humanidad moderna evolucionó en África hace unos 100.000 años, y no se extendió a Europa hasta hace 50,00 años, cuando desplazaron a los neandertales.
Los escépticos, sin embargo, sugieren que los artefactos no están muy extendidos en África, e incluso podrían ser obra de un genio solitario que no dejó ningún legado. El paleoantropólogo de la Universidad de Stanford, Richard Klein, respalda la visión proeuropea del desarrollo, quien sugiere que hace 50.000 años, la humanidad experimentó una revolución de comportamiento que condujo a mejores habilidades de caza y recolección, un auge demográfico, migración mundial y algunas expresiones artísticas. (Informado el 2 de diciembre de 2002 en los periódicos australianos a partir de un número actual / reciente de la revista Ciencias online - Incidentalmente, Howard Bloom en su libro, El cerebro global, señala que hace entre 77.000 y 60.000 años, los primeros humanos en Australia grababan hileras de círculos simbólicos en piedra local).

78.000 aC: Rusia: los primeros habitantes son los neandertales, a quienes sucede el hombre moderno hacia 35,000BC.

78,000 AC: Alrededor de 1962, arqueólogos franceses en Regourdou encuentran los restos de lo que podría haber sido un "culto al oso" realizado por neandertales. Los huesos de un oso pardo se han dispuesto cuidadosamente. (Shreeve, Neandertal)

78.000 aC: los cazadores y pastores de la Edad de Piedra viven en la llanura del Danubio Medio (donde se encuentra Hungría en general).

80,0000-70,000 AC: La población humana disminuyó repentinamente según la evidencia de la tasa de mutación de las mitocondrias evaluada en 2000. Los sobrevivientes proporcionaron el acervo genético para todos los humanos a partir de entonces.

80,000BP: ¿El uso humano del entierro intencional comienza ahora?

80.000 a. C.: El verdadero neandertal europeo vivió entre el 80.000 y el 40.000 a. Modern Man y reemplazó a los neandertales europeos extendiéndose por Europa.

88,000 aC, aprox .: una caída en la temperatura, y como lo muestra la perforación de núcleos de hielo en el casquete glaciar de Groenlandia, en un siglo, todo Canadá se vio afectado, gran parte del valle estadounidense del Mississippi, toda el área de la Unión Soviética, gran parte de China y las áreas de Australia y Argentina que ahora cultivan cereales. (Ardrey, Hipótesis de caza, pag. 173)


El registro fósil de homínidos

El primer fósil prehumano en ser nombrado fue Australopithecus africanus, es decir, el simio del sur de África. Los fósiles fueron encontrados en un sitio llamado Taung en Sudáfrica por Raymond Dart, quien lo reconoció como intermedio entre los simios y los humanos. Los fósiles tienen una antigüedad de tres millones de años. Fósiles adicionales de A. africanus fueron descubiertos en Sterkfontein y en Makapanskat en Sudáfrica. Los huesos de otros animales encontrados junto con A. africanus se interpretaron en el sentido de que nuestros antepasados ​​eran cazadores. Otros científicos determinaron que esos huesos eran en realidad restos de comida de leopardos y hienas. Ahora se cree que A. africanus era principalmente vegetariano, y probablemente practicaba poca o ninguna caza. Los patrones de desgaste de los dientes indican que A. africanus comió frutas y follaje. No se encontraron herramientas de piedra con ninguno de estos fósiles, por lo que no hay evidencia de que Australopithecus herramientas hechas o usadas, o fuego usado.

En 1912, William Dawson descubrió piezas de un cráneo y una mandíbula junto con herramientas de piedra y fósiles índice en Piltdown, Inglaterra. La mandíbula era simiesca, pero el cráneo era humano. Los antropólogos británicos de la época juzgaron que el hallazgo era auténtico, tal vez porque parecía respaldar una creencia apreciada de que los humanos habían desarrollado primero un gran cerebro y luego desarrollaron otras características humanas. Posteriormente se descubrió que el hombre de Piltdown era un engaño, compuesto por un cráneo humano y la mandíbula de un orangután, modificada para parecer vieja.

Australopithecus afarensis, el simio del sur de la región de Afar en Etiopía, fue descubierto más recientemente y se encontró que era el animal humano más antiguo conocido que caminaba erguido. El más famoso de estos fósiles, apodado & # x201C Lucy, & # x201D, fue encontrado cerca de Hadar, Etiopía, por un equipo de antropólogos dirigido por el Dr. Donald Johanson. Lucy vivió hace unos 3,5 millones de años y tenía un cráneo, rodillas y una pelvis más parecidas a las nuestras que a las de los simios. El tamaño de su cerebro era de unos 350 cc, que era menos de un tercio del tamaño del cerebro de los humanos modernos (1.400 cc), pero más grande que cualquier antepasado simiesco que haya existido antes. Ella habría estado de pie a una altura de aproximadamente 3,5 pies (1 m) de altura, con brazos largos, una mandíbula en forma de V y una gran cara saliente.

Fósiles de varios machos y hembras Australopithecus han sido encontrados juntos. Existe cierta incertidumbre sobre si estos son A. afarensis u otra especie estrechamente relacionada. Este hallazgo grupal da evidencia de que eran animales sociales. Dos de estos primeros antepasados ​​parecidos a los humanos también dejaron un rastro de huellas en Laetoli, en el este de África, en lo que entonces era ceniza volcánica que luego se fosilizó. Estos fueron descubiertos por Mary Leakey (1913 & # x2013 1996), la esposa del paleontólogo pionero, Louis Leakey (1903 & # x2013 1972). Las huellas fósiles se parecen mucho a las huellas humanas modernas y añaden una prueba más de que nuestros antepasados ​​caminaban erguidos.

Se desconocen las razones por las que nuestros antepasados ​​comenzaron a caminar erguidos. Posiblemente, fue una respuesta a los cambios ambientales a medida que los bosques tropicales comenzaban a encogerse, caminar podría haber sido una mejor manera de cruzar los pastizales para llegar a parches cercanos de bosque en busca de alimento. Podemos obtener algunas ideas de las posibles ventajas de la postura erguida para nuestros antepasados ​​mediante el estudio de los simios modernos. Cuando los chimpancés o los gorilas se excitan, se paran en una postura erguida y sacuden un palo o arrojan un objeto. Al estar de pie, parecen más grandes y de un tamaño más impresionante de lo que normalmente son. Esto sería útil para ayudar a proteger al grupo contra los depredadores. Además, la capacidad de pararse y obtener una vista más amplia de los alrededores le da al animal una ventaja en los pastos altos. Caminar erguido libera las manos para transportar objetos, como herramientas.

Otras dos especies de Australopithecus están A. robustus y A. boisei. Australopithecus robustus, de Sudáfrica, recibió su nombre por sus enormes mandíbulas y sus grandes dientes de masticación planos. Esta especie también tenía una cresta ósea a lo largo de la parte superior de su cráneo (la cresta sagital) similar a la de un gorila macho adulto, que servía como sitio de unión para los músculos masivos de la mandíbula. Su cráneo tenía una capacidad cerebral de 500 cc. Viviendo hace 1.9 & # x2013 1.5 millones de años, la dieta de A. robustus probablemente consistía en alimentos duros y arenosos, como tubérculos vegetales. Australopithecus robustus Probablemente no fue un antepasado directo de los humanos modernos. El otro Australopithecus especies, A. boisei, fue descubierto por Louis Leakey en Olduvai Gorge en Tanzania, un sitio que ha sido famoso por los fósiles de homínidos durante más de 60 años. Los sedimentos y fósiles están expuestos en las paredes del desfiladero que representan casi dos millones de años de historia evolutiva. Australopithecus boisei tenía enormes dientes rechinantes, una cara muy larga y un cráneo grande y alargado, con una capacidad cerebral de 530 cc y una cresta sagital en la parte superior del cráneo.

El registro de animales que fueron ancestros de Australopithecus es pobre. Un animal simiescoRamapithecus ), vivió en África hace unos 12 millones de años y se cree que fue el primer representante de la línea que conduce a los humanos. Ramapithecus vivía en la franja del bosque, cerca de ríos y lagos, y comenzó a hacer la transición a la vida en la sabana más abierta. Muy pocos restos de Ramapithecus Se han encontrado, solo fragmentos de mandíbulas y dientes superiores e inferiores. Su patrón dental fue único entre otros hallazgos fósiles de esa época. Los dientes caninos eran bastante pequeños, lo que indica que su dieta puede haber incluido semillas y otro material vegetal resistente que requería ser desgarrado antes de comerse. Una brecha de cinco millones de años en el registro fósil entre la época de Ramapithecus y Australopithecus Recientemente se ha llenado parcialmente con nuevos hallazgos en África, aunque todavía no está claro dónde exactamente en el árbol de la evolución humana se colocarán estos fósiles. Los restos de un homínido de hace seis millones de años fueron encontrados en Kapsomin por un grupo antropológico francés y keniano dirigido por Martin Pickford y Brigitte Senut en 2001. Fue nombrado Orrorin tugenensis. Sin embargo, en julio de 2002, el profesor Michael Brunet con un grupo internacional de científicos encontraron un cráneo aún más antiguo (siete millones de años) en Chad, llamado Sahelanthropus tchadensis, apodado Toumai. Las opiniones sobre si se trata del cráneo de un homínido o de un gorila antiguo están divididas. Independientemente del veredicto final, el hecho de que el cráneo estuviera casi intacto es muy importante para un análisis comparativo adicional.

Australopithecus es lo suficientemente similar a los humanos como para ser considerado un antepasado, pero lo suficientemente diferente como para ser asignado a un género separado. Por otra parte, Homo habilis, que vivió hace aproximadamente 1,5 & # x2013 2 millones de años, es lo suficientemente similar como para que los humanos modernos se incluyan en el género Homo. La caja del cerebro de H. habilis era apreciablemente más grande que el de Australopithecus, con una capacidad cerebral de 750 cc. Homo habilis los individuos eran bajos y elaboraban herramientas de piedra con guijarros de aproximadamente 5 pulgadas (12,7 cm) de largo, formados a partir de escamas de roca. Los copos se habían desprendido del guijarro por los golpes de otra piedra y probablemente se utilizaron para cortar.

Homo erectus generalmente se cree que fue nuestro antepasado directo. Homo erectus vivió hace unos 1,7 millones de años y tenía una capacidad cerebral de 950 cc. El primer fósil de Homo erectus fue encontrado en Java fue apodado hombre de Java. Fósiles similares encontrados en China fueron apodados el hombre de Pekín. Recientemente, un esqueleto completo de una especie estrechamente relacionada, Homo ergaster, se encontró en Kenia. Caminando con una postura totalmente erguida, alta y esbelta, los fósiles fueron encontrados con sofisticadas herramientas de piedra. Probablemente eran cazadores y también carroñeros. Los huesos encontrados junto con los fósiles se han estudiado de cerca y llevan los restos de marcas de dientes de depredadores, como leopardos, así como marcas de dientes de homínidos. Homo erectus probablemente extraído de las matanzas realizadas por grandes depredadores, rompiendo huesos para comerse la rica médula. La presencia de carbón vegetal proporciona evidencia de que H. erectus usó fuego, probablemente para ahuyentar a los depredadores.

H. erectus se pensaba que era el primer homínido en salir de África. Esta noción fue cuestionada recientemente (2001) por los hallazgos del grupo de David Lordkipanidze en el pueblo georgiano de Dmanisi. Los cráneos encontrados eran mucho más pequeños (tamaño estimado del cerebro 600 & # x2013 780 cc) que los de H. erectus pero tenía suficientes similitudes para ser clasificadas en la misma especie. El hecho de que fueran fechados hace 1.7 & # x2013 1.8 millones de años desafía la noción de que las piernas largas, el cerebro grande H. erectus salió de África hace alrededor de un millón de años. Vekua y sus colegas formularon la hipótesis de que los homínidos Dminisi podrían haber evolucionado a partir de H. habilis fuera de África. La confirmación de tal hipótesis, sin embargo, requerirá más evidencia fósil.

Hombre de neandertalHomo sapiens neanderthalensis ) fue el primer fósil humano que se encontró. Fue descubierto en 1856 en el valle de Neander en Alemania y es la fuente del estereotipo del hombre de las cavernas. Los neandertales aparecieron por primera vez hace 300.000 años en lo que hoy es Europa, vivieron durante las eras glaciales y se pensaba que desaparecieron hace unos 35.000 años, pero recientemente se encontraron restos de hace 28.000 años en Croacia. Los neandertales tenían una gran capacidad cerebral de aproximadamente (1.500 cc), una parte superior del cuerpo fuerte, una nariz bulbosa y una cresta prominente en las cejas. Hoy en día existe un acuerdo generalizado de que los neandertales no eran nuestros antepasados ​​directos, sino una especie prima. En 1997, Krings y sus colegas, basándose en el análisis del ADN mitocondrial de restos de neandertales, concluyeron que los humanos modernos y los neandertales no estaban relacionados. Sin embargo, solo un año después, en 1998, el profesor Erik Trinkaus descubrió un esqueleto de un niño de cuatro años de hace 25.000 años que mostraba una mezcla de características modernas y neandertales que sugerían que las dos especies se cruzaron. Pero la cruzabilidad sería consistente con una especie ancestral común reciente, y no necesariamente muestra un descenso lineal de los humanos a los neandertales.

Excavaciones recientes en Israel, Portugal y Croacia muestran claramente que los neandertales eran contemporáneos a los modernos. Homo sapiens sapiens. Los dos homínidos aparentemente sobrevivieron independientemente el uno del otro durante decenas de miles de años. Algunos antropólogos ven esto como evidencia de que los neandertales no eran nuestros antepasados ​​directos, otros antropólogos especulan que los dos tipos de humanos pueden haberse cruzado y los neandertales fueron absorbidos genéticamente por humanos más modernos. No sabemos por qué se extinguieron los neandertales, ni cuál fue la naturaleza de su interacción con los Homo sapiens sapiens podría haber sido.

El hombre de Neandertal hizo una serie de herramientas de pedernal artesanales con muchos usos diferentes. A juzgar por los hogares que se encuentran en muchos sitios, los neandertales habían dominado el arte de hacer fuego. Los huesos fósiles muestran signos de heridas antiguas que se habían curado, lo que indica que la víctima había sido atendida. Algunas cuevas de neandertales contienen lugares de enterramiento. La cueva de Shanidar en Irak contenía los restos de un neandertal enterrado hace 60.000 años, con ramos de flores. Varias de las flores descubiertas eran especies que se utilizan hoy en día como hierbas medicinales. Por lo tanto, es posible que los neandertales tuvieran una cultura elaborada, fueran conscientes de las propiedades medicinales de las plantas y enterraran ritualmente a sus muertos. Un antropólogo en Israel encontró lo que creía que era evidencia de que los neandertales tenían la capacidad de hablar, un hueso fósil de la garganta (el hioides), que ancla los músculos conectados a la laringe y la lengua, y que permite el habla en los humanos modernos.


Tableta de arenisca grabada

Tablilla de arenisca grabada, Grotte de loup, de la excavación de G. Mazi & egraveres

Foto: Don Hitchcock 2008
Fuente: Original, exhibición en Musée National de Préhistoire, Les Eyzies


Tablilla de arenisca grabada de la Grotte du Loup (Cosnac), Francia.

La Grotte de Loup es una cavidad muy pequeña, que marca la transición del Paleolítico medio al superior. La capa principal, couche III, está bien conservada y corresponde al Musteriano Final. Contiene una serie de piezas que tienden al auriñaciense, incluidos núcleos alterados, rabots (raspadores de empuje) y buriles muy grandes.

Foto: Don Hitchcock 2018
Colecciones del Musée national de Préhistoire, Les Eyzies-de-Tayac. Fuente y texto: Musée de l'Homme, París
Texto adicional: Leroi-Gourhan (1950)


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Medieval plague bacteria strain probably extinct

Modern outbreaks – swine flu, bird flu, SARS – have been scary and deadly, but they don't hold a candle to a plague called the Black Death. The disease killed an estimated one-third of Europe's population, perhaps 100 million people.

It's been a while, but scientists are now figuring out what caused the Black Death - at least, the one that swept through Europe from 1347 to 1351. They found evidence of the bacterium Yersinia pestis in the teeth of some of the medieval victims of the plague. Results are published in the Proceedings of the National Academy of Sciences.

Researchers screened more than 100 skeletal remains dating from 1348 to 1350 in the East Smithfield mass burial site, located in London, a place where plague victims were known to be buried.

They found a variation of Yersinia pestis that may no longer exist, as it has never been previously reported, study authors said. That suggests that this did not result from contamination from modern bacteria.

There had been some debate about whether there was some other explanation for the medieval plague, such as a different pathogen or bacterium.

The medieval plague is considered the second of three - the first was the Plague of Justinian in 541 A.D., and the third was noted in the 20th century that disease represents about 2,000 cases per year, worldwide, on average.

A different form of Yersinia pestis is considered the cause of the plague that still exists today. As in the days of knights and castles, modern outbreaks of plague are associated with infected rats and rat fleas, according to the Centers of Disease Control and Prevention.

In the United States, plague cases in humans mostly occur in parts of New Mexico, Arizona, Colorado, California, Oregon and Nevada. Internationally, it can be found in Africa, Asia and South America. The plague can still be deadly without proper care, but antibiotics can fight it off.

Given that the World Health Organization has said that plague is a "reemerging infectious disease," further study of the spread of the older version may be worthwhile.


Turkeys vs peafowl, the great debate

Galliforms &ndash gamebirds &ndash are among the most spectacularly flamboyant of birds the males of many lineages are provided with an abundance of elaborate display structures. I&rsquove written about turkeys and their snoods, wattles, caruncles and showy feathers before. I like the photo above because it depicts two of the showiest gamebirds &ndash Meleagris gallopavo (domestic turkey) and Pavo cristatus (Indian peacock) &ndash together. Turkeys and peafowl are not especially close relatives, or are they? We have conflicting trees.

Peafowl supposedly belong together with the Congo peacock (Afropavo congensis), argus pheasants (Argusianus y Rheinardia) and peacock-pheasants (Polyplectron) in a group typically called Pavoninae. You can understand why these birds are usually regarded as close relatives: they share feathery head crests and gigantic, showy wing and tail covert feathers, marked with ocelli. Behaviourally, they&rsquore birds where the males are polygonous or promiscuous and play no role in parental care. As always, these generalisations don&rsquot go for all members of the group. Some peacock-pheasants (like the Sumatran peacock-pheasant Po. chalcurum) and the Congo peacock lack giant ocellated feathers, and the Congo peacock is monogamous and practises biparental care. Nevertheless, genetics and anatomy show that these species are deeply nested within the group, so their unusual morphology and behaviour probably represent reversals relative to the ancestral condition (Kimball et al. 1997, 2001).

The evolution of monogamous, biparental Afropavo from polygynous ancestors where males did not provide parental care might be unique among birds. Afropavo &ndash often regarded as one of the most sensational ornithological discoveries of the 20 th century &ndash was famously recognised by James Chapin in 1936 when he realised that two discarded taxiderm specimens (labelled as juvenile Pavo cristatus) possessed feathers matching those brought back from Liberia by an American Museum of Natural History expedition in 1913 (Chapin 1936, 1937) [adjacent photo of Afropavo pair by Frank Wouters]. These weren&rsquot juvenile Indian peafowl at all, but representatives of an entirely new, peacock-like gamebird from the Congo. Chapin regarded Afropavo as a peafowl but it was argued by later authors to be a close relative of the African francolins or the guineafowl. Chapin was right, however: the classification of Afropavo among the pavonines is well supported (de Boer & van Bocxstaele 1981, Kimball et al. 1997, Dyke et al. 2003, Ksepka 2009).

Some recent molecular phylogenies find pavonines to belong in a clade that also includes junglefowl (Gallus) and quails (Coturnix) (Kimball & Braun 2008, Bonilla et al. 2010). This pavonine + junglefowl + quail clade is the sister-group to a clade that includes tragopans, turkeys, partridges, northern pheasants, gallopheasants and others. A much simplified version of that sort of topology is shown here.

Kriegs et al. (2007) and Kimball et al. (2011) found pavonines to be outside a clade that included quails, gallopheasants, partridges, turkeys and grouse (Kimball et al. (2011), incidentally, didn&rsquot find pavonines to be monophyletic). The point is that &ndash according to these results &ndash turkeys and peafowl are not close at all, but members of clades that have been distinct for a substantial amount of time: probably since, say, the Late Miocene or earlier.

Morphological studies don&rsquot recover the same shape to the tree though. According to the work concerned, pavonines do not necessarily group with junglefowl and quails instead, they are close to, or form part of a poorly resolved group that includes, gallopheasants and turkeys (Dyke et al. 2003, Kspeka 2009). According to these sorts of topologies, peafowl and turkeys might only have diverged within the past 10 million years or so.

So, peafowl and turkeys are definitely not close if you follow the molecular results, but they podría be close if you follow the morphological ones. Ksepka (2009) produced an analysis where molecular and morphological results were combined, and turkeys belonged to the same clade as northern pheasants, gallopheasants, grouse and grey partridges pavonines grouped with junglefowl, quails, snowcocks, Alectoris partridges and others. For now, I favour the idea that turkeys and peafowl do indeed belong to long-separate gamebird clades: they are not close relatives.

Strange as it may seem, peafowl inhabited the Pliocene of eastern Europe where their fossils are found alongside those of ptarmigan (Boev 1998). Presumably, these extinct peafowl were denizens of fairly open habitats where the flora included cold-adapted, broadleaved shrubs and small trees. The species concerned &ndash P. bravardi &ndash was apparently bigger than living peafowl (Boev & Koufos 2000) but, for now, we can only speculate as to whether it had the giant showy trains of modern species. Don&rsquot go thinking that all fossil peafowl were like this, however. The Miocene-Pliocene species P. aesculapi from southwestern and central Europe lived in warm, forested places, while an as-yet-unnamed species of Early Pliocene peafowl from Kenya comes from a humid, forested environment and lived alongside chevrotains and hominids (Pickford et al. 2004).

And now we come to the whole reason for this article. UNBELIEVABLY, it started out as a caption competition. Provide a caption for the photo used at the top. Of course, if you have anything else useful to say, especially if it concerns turkeys, peafowl, or their relatives or evolutionary histories&hellip now would be a good time.

For previous Tet Zoo articles on gamebirds, see&hellip

That's not much. I must do better.

Boev, Z. 1998. Peafowls (g. Pavo Linnaeus, 1758) and ptarmigans (g. Lagopus Brisson, 1760): an unique coexistence in North Bulgaria over 3 m.y. ago. Biogeographica 19, 220-222.

- . & Koufos, G. 2000. Presence of Pavo bravardi (Gervais, 1849) (Aves, Phasianidae) in the Ruscinian locality of Megalo Emvolon, Macedonia, Greece. Geologica Balcanica 30, 69-74.

Bonilla, A. J., Braun, E. L. & Kimball, R. T. 2010. Comparative molecular evolution and phylogenetic utility of 3&rsquo-UTRs and introns in Galliforms [sic]. Filogenética molecular y evolución 56, 536-542.

de Boer, L. E. & van Bocxstaele, R. 1981. Somatic chromosomes of the Congo peafowl (Afropavo congensis) and their bearing on the species' affinities. Cóndor 83, 204-208.

Chapin, J. P. 1936. A new peacock-like bird from the Belgian Congo. Revue de zoologie et de botanique africaines 29, 1-6.

- . 1937. A remarkable new gallinaceous bird from the Belgian Congo. Proceedings of the Linnean Society of London 149, 37-38.

Dyke, G. J., Gulas, B. E. & Crowe, T. M. 2003. Suprageneric relationships of galliform birds (Aves, Galliformes): a cladistic analysis of morphological characters. Zoological Journal of the Linnean Society 137, 227-244.

Kimball, R. T. & Bruan, E. L. 2008. A multigene phylogeny of Galliformes supports a single origin of erectile ability in non-feathered facial traits. Journal of Avian Biology 39, 438-445.

- ., Braun, E. L. & Ligon, J. D. 1997. Resolution of the phylogenetic position of the Congo peafowl, Afropavo congensis: a biogeographic and evolutionary enigma. Proceedings of the Royal Society of London B 264, 1517-1523.

- ., Braun, E. L., Ligon, J. D., Kucchini, V. & Randi, E. 2001. A molecular phylogeny of the peacock-pheasants (Galliformes: Polyplectron spp.) indicates loss and reduction of ornamental traits and display behaviours. Biological Journal of the Linnean Society 73, 187-198.

- ., St. Mary, C. M. & Braun, E. L. 2011. A macroevolutionary perspective on multiple sexual traits in the Phasianidae (Galliformes). International Journal of Evolutionary Biology 2011, Article ID 423938, 16 pp., doi: 10.4061/2011/423938

Ksepka, D. T. 2009. Broken gears in the avian molecular clock: new phylogenetic analyses support stem galliform status for Gallinuloides wyomingensis and rallid affinities for Amitabha urbsinterdictensis. Cladistics 25, 173-197.

Pickford, M., Senut, B. & Mourer-Chauviré, C. 2004. Early Pliocene Tragulidae and peafowls in the Rift Valley, Kenya: evidence for rainforest in East Africa. C. R. Palevol 3, 179-189.

The views expressed are those of the author(s) and are not necessarily those of Scientific American.


About the Authors

Penny Spikins is a Senior Lecturer at the University of York. She is interested in the evolution of cognition and emotions, including differing cognitions, trust and social emotions, and has published numerous papers on these topics as well as a recent book: How Compassion Made Us Human: The Evolutionary Origins of Tenderness, Trust and Morality, Pen and Sword, 2015.

Barry Wright is Professor of Child mental health at Hull York Medical School. He has been a national Health Service consultant for over twenty years. He has published research into autism in journals such as Autism, Journal of Autism and Developmental Disorders, Clinical Child Psychology and Psychiatry, PlosOne y BMJOpen.


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