Legado de los disturbios de mayo de 1968 en París

Legado de los disturbios de mayo de 1968 en París

Como bien sabrá, Francia ha tenido un número notable de disturbios, levantamientos y revoluciones en los últimos 250 años aproximadamente. Creo que la Quinta República existe desde hace aproximadamente 50 años, que se está convirtiendo en una de las repúblicas más largas que ha tenido Francia. Mi pregunta es, ¿los levantamientos de mayo de 1968 en París por las tasas de matrícula de los estudiantes marcaron el final de una tendencia de levantamientos? ¿Por qué no ha habido reacciones revolucionarias a las crisis nacionales o internacionales en los últimos 50 años? Soy consciente de que ha habido grandes disturbios desde entonces, pero ¿por qué no se produjeron revoluciones en la GFC, la Unión Europea, etc.?


¿Los levantamientos de mayo de 1968 en París por las tasas de matrícula de los estudiantes marcaron el final de una tendencia de levantamientos?

No absolutamente no. Luego, el fin de una tendencia de levantamientos fue la Commune de Paris, o tal vez incluso la revolución francesa de 1848. Con esta última se detuvo la tendencia de París y su población para derrocar al gobierno de Francia (en general, lo que se conoce como revoluciones francesas fueron revoluciones de la región de París, con el resto de Francia generalmente indiferente o activamente opuesto) mientras que el primero es el último levantamiento a gran escala contra el gobierno (pero no está claro que hubiera tenido lugar sin la humillante derrota en la guerra franco-prusiana). Por tanto, no se trataba de una tendencia de levantamientos que acabarían casi un siglo después.

Nótese en particular que no hubo absolutamente ningún levantamiento violento de ninguna escala significativa en la Francia metropolitana durante los 70 años de la Tercera República (aunque esto podría deberse en gran parte a los cambios sociales que se han desencadenado por las Guerras Mundiales: muchos nuevos políticos revolucionarios y los cambios sociales se promulgaron durante las guerras mundiales o en sus secuelas inmediatas).

Además, Mai 68 se describe mucho más acertadamente como una de las convulsiones más grandes y notables que acompañaron a los profundos cambios sociales que tuvieron lugar entre 1950 y 1980 en las democracias más avanzadas que como un levantamiento violento contra el gobierno actual. En otras palabras, se entiende mucho mejor como un síntoma del baby-boom, la explosión de la matrícula en la educación superior y el cambio general de actitudes hacia la sexualidad y la autoridad que como un motín político. per se.

¿Por qué no ha habido reacciones revolucionarias a las crisis nacionales o internacionales en los últimos 50 años? Soy consciente de que ha habido grandes disturbios desde entonces, pero ¿por qué no se produjeron revoluciones en la GFC, la Unión Europea, etc.?

Probablemente porque las democracias independientes, prósperas y envejecidas rara vez se convierten en revoluciones. Si desea una respuesta más específica, el relativo declive del poder político, militar y demográfico llano de París (y su región) en comparación con el resto de Francia ciertamente jugó un papel, así como el envejecimiento de la población francesa en los últimos años. 5 décadas.

¿Cuál fue el legado de Mai 68?

Esta es la pregunta implícita en el título, aunque está ausente en el cuerpo del texto. Bueno, como señala correctamente la respuesta de Lennart Regebro, el legado político fue bastante poco impresionante a corto plazo. Curiosamente, los dos partidos políticos más poderosos de la época, los gaullistas y los comunistas, conocieron graves inconvenientes en la década siguiente (el último finalmente desapareció por completo como una fuerza política significativa, y el primero pasó de su posición increíblemente dominante a un segundo lugar dentro de los Estados Unidos). la derecha política francesa). A nivel de cambio social, Mai 68 fue parte de un movimiento que cambió profundamente las normas sociales francesas. Este movimiento incluyó la reducción de la edad para votar, la legalización del aborto y los anticonceptivos y, en general, una visión mucho más libre de la sexualidad, la generalización de la educación superior y del empleo tanto para hombres como para mujeres, etc. un papel, pero ciertamente muchas concesiones se hicieron con un claro temor a que las rebeliones estudiantiles degeneren en huelga general nuevamente. Desde un punto de vista puramente posicional, la cohorte nacida en 1948-1952 (por lo que el típico graduado de secundaria o joven estudiante en 1968) muy bien, de hecho, en términos económicos y políticos a lo largo de su vida (ver, por ejemplo, Le Destin des Générations) y podría decirse que todavía representan la fuerza social dominante en la Francia contemporánea.


Las protestas de mayo de 1968 no fueron de ninguna manera una revolución. Comenzó como una protesta estudiantil contra varios temas en la Universidad de la Sorbona, y se intensificó cuando primero el liderazgo universitario y después de que creció el conflicto, el gobierno, trató de resolver el problema llamando a la policía. Después de esto, muchos otros sindicatos en Francia se declararon en huelga en solidaridad. Entonces no fue una revolución, fue una protesta que involucró enfrentamientos violentos con la policía. Estos de ninguna manera han disminuido en Francia, pero siguen siendo frecuentes.

El resultado inmediato fue la disolución de la asamblea nacional francesa y el anuncio de nuevas elecciones. Cuando se hizo esto, la violencia cesó y las huelgas terminaron y la gente volvió al trabajo, por lo que parecía una victoria.

En las elecciones los gaullistas ganaron de forma aplastante. Así que, a corto plazo, el resultado fue de hecho el opuesto directo de lo que querían los estudiantes y los sindicatos, ya que dio lugar a un aumento de la fuerza de la derecha francesa.

Los sucesos de 1968 pueden ser una de las cosas que han contribuido a la situación partidista de la política francesa, aunque el principal culpable es el sistema first-past-the-post. Pero mayo de 1968 se ha convertido en un mito, algo en lo que estás a favor o en contra, consolidando aún más la división en una izquierda y una derecha sin centro. Esto ha llevado a la virtual inexistencia del liberalismo (en el sentido europeo de "liberal" como alguien a quien le gusta la libertad) por lo que en la política francesa no hay esencialmente conservadores y socialistas.

El efecto a largo plazo de 1968 es que ha contribuido a un estancamiento político, donde la derecha a menudo gana las elecciones prometiendo solucionar los problemas de larga data en la economía francesa, pero luego se encuentra con protestas violentas cuando intentan solucionar los problemas, y por lo tanto darse por vencido. A veces los socialistas ganan, pero por lo general no hacen nada para solucionar los problemas económicos (no me he mantenido al día con la política francesa desde que me mudé hace tres años, así que no sé si el actual gobierno socialista es diferente).

El resultado final de ese estancamiento político es la debilidad de la economía francesa, alto desempleo y pobreza.

Es imposible decir cuánto contribuyó mayo de 1968 a este estado. Es muy posible que no sea casi nada, pero la importancia que muchos escritores políticos asignan a 1968 es difícil de ignorar. Puede ser que el impacto de 1968 sea principalmente un mito, perpetuado en general por los políticos de izquierda que estuvieron involucrados. Pero también podría ser que haya contribuido en gran medida al clima político francés.


El legado de los disturbios de 1968

E l asesinato de Martin Luther King, hoy hace 40 años, fue un evento de singular importancia, que silenció a uno de los defensores más profundos e influyentes del siglo por el cambio no violento. Pero con demasiada frecuencia lo que se pierde en la conmemoración de la muerte de King es la violencia que desató en todo el país. No quita nada de la grandeza de King sugerir que cuando miramos ese día de abril en busca de importancia histórica, hacemos un flaco favor al no profundizar en el examen de las consecuencias más amplias del disparo de James Earl Ray.

Solo en el sentido más estricto, la muerte de King fue la causa de los disturbios. En Baltimore, Washington, Kansas City y otros lugares, las frustraciones se habían ido acumulando durante años. La segregación de facto, la discriminación en el lugar de trabajo, la brutalidad policial y la inmensa pobreza eran las realidades ineludibles de la vida en el gueto, y se irritaban contra la retórica nacional de consenso y progreso de la posguerra. A mediados de la década de 1960, los guetos de todo el país eran polvorines que se disparaban a la menor provocación. Y el asesinato de King fue la mayor provocación posible.

En el transcurso de la semana siguiente, estallaron disturbios en 125 ciudades de todo el país. En muchos casos se requirió que la Guardia Nacional sofocara la violencia. En Washington, Chicago y Baltimore, se necesitaron decenas de miles de soldados del ejército regular e infantes de marina. Cuando terminaron, unas 39 personas habían muerto, más de 2.600 heridos y 21.000 detenidos. Los daños se estimaron en 65 millones de dólares, unos 385 millones de dólares en la actualidad.

Pero el daño real se produjo en un plazo mucho más largo. Primero fue la destrucción física. Los disturbios literalmente quemaron los centros de las principales ciudades estadounidenses y, como consecuencia, pocos inversores, compañías de seguros o empresarios estaban dispuestos a regresar. Docenas de centros urbanos, ya bajo presión de los suburbios, simplemente colapsaron, dejando a su paso un miasma de desempleo, crimen y pobreza.

Sin duda, antes había habido disturbios: Watts, Newark, Detroit, entre otros. Pero hasta el otoño de 1967, la mayoría de los estadounidenses dijeron a los encuestadores que no creían que pudiera ocurrir un motín en su ciudad. Después de abril de 1968, nadie pudo seguir manteniendo esa ilusión.

Por lo tanto, los disturbios proporcionaron una entrada para que los conservadores afirmen finalmente y por completo la ley y el orden como una cuestión política nacional. Algo que se había estado gestando durante décadas a nivel local, y que había jugado un papel en las victorias republicanas de 1966, se convirtió después de abril de 1968 en la preocupación nacional más importante en la carrera presidencial de 1968. Las encuestas lo sitúan repetidamente a la par, e incluso por encima, de la guerra de Vietnam. Richard Nixon, que había evitado en gran medida hablar de disturbios y derechos civiles antes de abril, ahora hizo de la ley y el orden, y la repulsión de los suburbios blancos contra las imágenes violentas de los alborotadores que reaccionaban a la muerte de King, un tema central de su campaña.

Los disturbios también llevaron al eventual compañero de fórmula de Nixon, el oscuro gobernador de Maryland Spiro Agnew, a la prominencia nacional. A raíz de la violencia en Baltimore, Agnew había convocado a líderes locales de derechos civiles a una reunión y luego les había tendido una emboscada con acusaciones de que habían facilitado la militancia racial que él, y gran parte de la América blanca, creían que era la causa de los disturbios. El asistente de Nixon, Patrick Buchanan, recortó una noticia sobre el discurso y se la entregó a su jefe. Y mientras Nixon jugaba con otros compañeros de carrera, finalmente eligió a Agnew basado en su nueva fama como el abanderado de la "mayoría silenciosa". Agnew fue constantemente marcado por su grosería por parte de la prensa, pero, como escribió un astuto columnista de la revista Time: "Lo que tiene Agnew es una sensación reflexiva de cómo millones de compatriotas estadounidenses ven el mundo, muchos de ellos a través de ventanas suburbanas".

Ya sea que Agnew marcó la diferencia ese noviembre o no, su elección definió la nueva Casa Blanca como un giro decidido en la política estadounidense, uno que pivotó fuertemente en los disturbios. Junto con el creciente atractivo de la ley y el orden como actitud política, vino un rechazo del estado liberal y su actitud mejoradora e integracionista hacia los pobres de los barrios pobres. Los conservadores trazaron una línea directa que conectaba los disturbios del gueto y la política social liberal, una acusación que también atrajo los bolsillos de una nueva generación de blancos suburbanos de clase media.

Mientras que el estado liberal retrató al gueto como algo para integrarse en el resto de la sociedad, los disturbios dieron ímpetu a un nuevo militarismo interno que veía al gueto como una entidad ajena dentro de las fronteras estadounidenses, un cáncer que tenía que aislarse del resto del país. organismo público. A raíz de los disturbios, las compras de armas suburbanas se dispararon y Nixon, a través de la Administración de Asistencia para el Cumplimiento de la Ley, canalizó dinero a los departamentos de policía para comprar armas antidisturbios exóticas: chalecos antidisturbios, gases lacrimógenos e incluso tanques sobrantes. A principios de la década de 1970, existía una infraestructura urbana antidisturbios que separaba psicológica, burocrática e incluso física al gueto del resto de la ciudad y, a su vez, la ciudad de los suburbios.

Incluso elementos del estado liberal integracionista se transformaron en herramientas para aislar el gueto. Al rechazar el enfoque de empleo y educación de la Gran Sociedad, las agencias municipales, estatales y federales expandieron enormemente los apoyos a los ingresos y otros programas de bienestar, a menudo como resultado de la presión de grupos de activistas que sutilmente, y a veces no tan sutilmente, amenazaron con renovar la violencia de las turbas. de lo contrario.

En su Estado de la Unión de 1973, Nixon declaró: "Estados Unidos ya no se está desmoronando, ha pasado la hora de la crisis urbana". Por supuesto, solo estaba empeorando en el centro de la ciudad. Pero el reflujo de la "era de los disturbios" dejó un grueso anillo de desprecio hacia el centro de la ciudad. Él y los presidentes posteriores utilizaron esa repulsión para los cortes de energía en los apoyos para la vivienda, los préstamos para pequeñas empresas, los fondos para las escuelas del centro de la ciudad y la capacitación laboral.

Hoy continúa la hora de la crisis urbana en decenas de ciudades estadounidenses. No comenzó la noche en que King fue asesinado. Pero el eco prolongado de los disturbios que siguieron es una razón fundamental por la que Estados Unidos abandonó cualquier esfuerzo por ponerle fin.

El libro de Clay Risen, A Nation in Flames: America in the Wake of the King Assassination, se publicará en la primavera de 2009.


La revuelta de mayo-junio de 1968 en Francia y su influencia en la actualidad (+ videos)

En mayo y junio de 1968, estalló un movimiento en Francia que amenazó no solo la supervivencia del gobierno del presidente Charles De Gaulle, sino también el sistema que representaba: el capitalismo. En el apogeo de este movimiento, que fue provocado por la acción radical de jóvenes y estudiantes, se estima que 10 millones de trabajadores estaban en huelga y 600.000 estudiantes ocupaban sus escuelas y universidades, y otros 2 millones de agricultores los apoyaban. Esto significó que más de uno de cada cinco de la población de Francia estaba en las calles durante este tiempo. Es necesario estudiar el motivo de la derrota de la revolución.

La revuelta ocurrió en un contexto de luchas crecientes en todo el mundo. En enero de 1968, el Frente de Liberación Nacional Vietnamita (NLF) lanzó su masiva Ofensiva Tet contra las fuerzas de ocupación estadounidenses, que sorprendió a los ocupantes y demostró al mundo la inutilidad de los intentos del imperialismo estadounidense de subyugar al pueblo vietnamita. En un momento, los combatientes por la liberación ocuparon la embajada de Estados Unidos. La respuesta de Estados Unidos al ataque del NLF fue terrible, incluido el bombardeo masivo y la posterior destrucción de la antigua capital vietnamita, Hue.

La guerra de Vietnam tuvo un papel radicalizador en personas de todo el mundo, especialmente en los jóvenes. Estados Unidos, y el sistema capitalista `` liberal democrático '' que representaba, defendían la libertad mientras llevaban a cabo una guerra que, a su fin, había matado al menos a 3 millones de vietnamitas. Los ejemplos del colonialismo francés, especialmente en Vietnam hasta 1954 y más recientemente en Argelia, del que Francia finalmente se vio obligada a renunciar al control en 1962 después de una guerra brutal, también jugaron un papel en la radicalización de los franceses comunes, especialmente los estudiantes.

Fueron las acciones de los estudiantes, en un contexto de radicalización juvenil mundial, lo que desencadenó los acontecimientos de mayo-junio de 1968, lo que llevó a Francia al borde de la revolución. Al principio, provocadas por preocupaciones aparentemente pequeñas, pronto las luchas se convirtieron en un descontento profundamente arraigado.

Más videos gráficos de mayo-junio de 1968 aquí y aquí.

El 21 de febrero, París fue testigo de la primera manifestación masiva de estudiantes universitarios y de secundaria en respuesta a las malas condiciones en las universidades superpobladas. Los manifestantes rebautizaron el área de París conocida como Barrio Latino como "El Barrio Heroico de Vietnam". La represión impuesta por la policía provocó nuevas protestas.

Esto llevó a la formación del Movimiento 22 de Marzo, que tomó su nombre de la protesta del 22 de marzo contra el arresto de líderes de una manifestación contra la guerra. Este grupo lideró la ocupación del campus de la Universidad de Nanterre, con la toma de la emisora ​​de radio universitaria. El campus, que era sinónimo del término `` jungla de asfalto '', fue cerrado por las autoridades durante dos días, y las autoridades de la universidad llamaron a la policía para que se ocupara de los estudiantes radicales.

Otra serie de protestas abordó una serie de preocupaciones de los estudiantes, desde las condiciones en el campus hasta la guerra en Vietnam y la brutal represión policial. El campus se estableció en medio de los suburbios exteriores de la clase trabajadora, donde los inmigrantes de Argelia eran más frecuentes. Esto amplió las mentes de los estudiantes que fueron allí.

Una protesta del 7 de mayo involucró a 20.000 estudiantes de secundaria y universitarios que exigían la liberación de los estudiantes detenidos y la reapertura de los campus universitarios de la Sorbona y Nanterre, que habían sido cerrados por las autoridades universitarias para tratar de sofocar el aumento de la popularidad del estudiante radical. activistas.

Las dos universidades permanecieron cerradas y el 9 de mayo los estudiantes se reunieron en masa en las calles del Barrio Latino y decidió protestar al día siguiente. La protesta del 10 de mayo involucró a 35.000 estudiantes. Votaron para ir a la prisión de Sante, donde estaban detenidos los estudiantes detenidos, y pararse en el Ministerio de Educación para exigir la reapertura de las universidades. La protesta no llegó al Ministerio de Educación, sino que los estudiantes fueron apiñados y atrapados en el Barrio Latino por la policía. Los estudiantes respondieron levantando barricadas.

La policía no pensó que los estudiantes `` malcriados '' pasarían la noche y apostaron en cuanto a cuándo los estudiantes pedirían volver a casa. Sin embargo, los estudiantes se negaron a ceder y las autoridades cometieron el error de utilizar las Compañías de Seguridad Republicanas (CRS) para atacar brutalmente y con gas lacrimógeno a los estudiantes.

Para el pueblo francés, la CRS no era una fuerza imparcial, tenía una larga historia como rompehuelgas. Al utilizar el CRS, el gobierno mostró su intención de intentar aplastar las protestas estudiantiles.

A las 2.40 am del 11 de mayo, el CRS lanzó su ataque, con gases lacrimógenos y bombas de humo. Los estudiantes sofocaron los efectos del gas con gafas y trapos empapados en agua, suministrados por los vecinos del lugar. Los gases lacrimógenos y las bombas de humo no fueron suficientes para romper las líneas del frente de las barricadas de estudiantes y desde las 3 am hasta las 8 am, la policía usó gas cloro para disolver a los manifestantes, en combinación con el envío de policías antidisturbios, estando el CRS en primera línea. de esta.

Según el historiador Charles Sowerwine, en su libro de 2002 Francia Desde 1870 , “460 personas fueron detenidas, 367 heridas de gravedad”. Esta cifra podría haber sido mayor, ya que algunos estudiantes, por temor a represalias, buscaron tratamiento de compañeros de estudios de medicina, en lugar de ir a los hospitales.La policía negó las acusaciones de que habían usado cloro gaseoso contra los manifestantes, pero el hospital donde los estudiantes fueron tratados reportó intoxicación por cloro. Un reportero en el lugar que preguntó si la policía estaba usando cloro gaseoso fue noqueado por la policía.

Cuando la policía atravesó las barricadas el 11 de mayo, no solo encontraron a los estudiantes, sino a los residentes locales que exigían airadamente: `` ¿Es esta la forma de tratar a nuestros jóvenes? ''.

La noche del 10 al 11 de mayo de 1968 se conoció como la "Noche de las Barricadas". Estos eventos galvanizaron el apoyo público para los estudiantes. La audacia y el coraje de los estudiantes al luchar por demandas justas contra el CRS anti-trabajador capturó la imaginación del pueblo francés.

Después de condenar inicialmente a los estudiantes, denunciándolos como `` aventureros '', `` anarquistas '' y `` trotskistas '', el Partido Comunista Francés (PCF), entonces un partido de masas que controlaba gran parte del movimiento sindical, votó en favor de una resolución solidaria con los estudiantes.

El primer ministro Georges Pompidou pronunció un discurso el 11 de mayo concediendo la demanda de reabrir las universidades e insinuó que el gobierno liberaría a los estudiantes arrestados. Sin embargo, en esta etapa, el movimiento estudiantil había ganado confianza e impulso, así como el apoyo de grandes sectores de la clase trabajadora.

El 13 de mayo, los trabajadores se declararon en huelga y hasta un millón de personas marcharon en París en apoyo de los estudiantes, con manifestaciones en toda Francia. El 14 de mayo, la revuelta tomó un nuevo giro con los trabajadores de una fábrica de aviación ocupando la fábrica. El 15 de mayo, los trabajadores de Renault también se hicieron cargo de su fábrica. El 21 de mayo, casi todos los sectores de la economía francesa estaban en huelga.

Respondiendo al papel de los estudiantes en desencadenar una rebelión más amplia contra el gobierno, el presidente De Gaulle se refirió a los estudiantes como cette chienlit ("esta mierda en la cama"). Los estudiantes que ocupaban la Ecole des Beaux Arts respondieron sacando un póster icónico que representaba una silueta de De Gaulle con su respuesta: ¡La chienlit c'est lui! (`` ¡Es la mierda en la cama! '').

El movimiento que estalló fue adquiriendo cada vez más un apoyo amplio, tanto en la amplitud de la población que se sumó a él como en el grado de radicalización: la insistencia en que un mundo mejor era posible. La situación se estaba convirtiendo rápidamente en una situación revolucionaria que podría derrocar al régimen.

Los trabajadores franceses habían estado involucrados en huelgas durante los años 60, pero nada de la escala alcanzada durante mayo y junio de 1968. El poder de la clase obrera se estaba imponiendo sobre la sociedad francesa. Nada se movió a menos que la clase trabajadora lo quisiera. Un gobierno desesperado trató de organizar un referéndum para intentar calmar la situación y canalizar el descontento hacia canales electorales más seguros y pasivos; sin embargo, los trabajadores franceses se negaron a imprimir las papeletas. El gobierno intentó imprimirlos en Bélgica, pero los trabajadores belgas se negaron en solidaridad. Los periodistas y técnicos de televisión se negaron a difundir propaganda gubernamental.

Una democracia más poderosa estaba emergiendo en las calles: acción masiva de trabajadores y estudiantes, comenzando a apoderarse del funcionamiento de la sociedad en las universidades y fábricas ocupadas. En algunas partes de Francia, los comités de huelga tenían más o menos el control total.

De Gaulle se vio obligado a esconderse. En secreto fue a las tropas francesas estacionadas en Baden-Baden en Alemania. Les preguntó: `` Si cae París, ¿me ayudarán a retomarlo? ''. Obtuvo el compromiso de hacer esto por parte de los altos mandos, a cambio de una garantía de que los líderes del golpe de Estado argelino (de derecha) lo harían. ser liberado. De Gaulle, estuvo de acuerdo con esto, pero las tropas francesas estacionadas en Alemania nunca se acostumbraron a derrotar a los huelguistas. El 15 de junio, De Gaulle aprovechó los acontecimientos de 1968 para liberar a 50 miembros de las tropas de extrema derecha de la Organización del Ejército Secreto (OEA) que habían participado en el golpe de Argelia.

Sin embargo, aunque la revuelta sacudió los cimientos del sistema, no logró derrocarlo. El movimiento perdió impulso lentamente y el gobierno tomó la iniciativa de organizar elecciones para junio. El movimiento de huelga llegó a su fin y los trabajadores obtuvieron avances significativos, pero la situación fundamental se mantuvo sin cambios.

Un factor significativo para salvar el sistema fue el papel del PCF. El PCF buscó distanciarse de la revuelta estudiantil en el momento de la Noche de las Barricadas, y la posterior huelga general del 13 de mayo fue convocada por la Confederación General del Trabajo (CGT) controlada por el PCF debido a la presión desde abajo.

Aunque en el apogeo de la revuelta, la clase trabajadora se estaba moviendo más allá de la política reformista y procapitalista del PCF, los grupos de base estudiantil que lideraron la trayectoria anticapitalista del movimiento y lideraron la revuelta estudiantil eran demasiado nuevos y carecían de un base de la clase trabajadora.

El PCF había sido arrastrado a la revuelta pataleando y gritando. En lugar de buscar llevar el movimiento en una dirección revolucionaria, maniobró para intentar limitar la lucha de los trabajadores a buscar reformas dentro del sistema existente.

Cuando el régimen buscó consolidarse en junio, el PCF trabajó para convencer a los trabajadores de que pusieran fin a las huelgas y las ocupaciones de las fábricas, en preparación para las elecciones de junio organizadas por el régimen de De Gaulle como salida a la crisis. El PCF apoyó plenamente la elección e incluso se postuló en una plataforma de "ley y orden".

Una forma diferente de avanzar podría haber sido que la CGT alentara y organizara la elección de consejos de huelga y mítines democráticos de masas, como estaba ocurriendo en las universidades ocupadas, y buscara coordinar a los delegados electos a nivel nacional para plantear una alternativa al régimen existente. Sin embargo, el PCF temía perder el control de la situación.

En la Revolución Rusa de 1917, el Partido Bolchevique no temía perder el control del movimiento. En un momento fue una minoría en los soviets (consejos de trabajadores y campesinos), pero pidió "¡Todo el poder a los soviets!"

Si el PCF hubiera mantenido la presión antes de las elecciones de junio y hubiera mantenido la presión política, el carácter de la Francia posterior a 1968 habría sido diferente. El movimiento que estalló en 1968 fue un movimiento que desafió al gobierno capitalista y fue motivado por la oposición a las deficiencias e inequidades del capitalismo. Si el PCF, en lugar de sofocar el movimiento, hubiera intentado construirlo, antes y después de la elección del nuevo gobierno, cualquiera que fuera el partido que asumió el cargo, ese gobierno habría tenido que tomar sus decisiones bajo la presión masiva de una poderosa organización popular movilizada. movimiento.

Con la revuelta de masas amainando, y sin una alternativa clara en la izquierda (no solo el PCF se había negado a dar una pista al creciente sentimiento anticapitalista, los grupos revolucionarios que lo hicieron fueron proscritos y se les prohibió postularse) en June De Gaulle. La derechista Unión Gaullista para la Defensa de la República aumentó su voto para obtener la mayoría parlamentaria.

Sin embargo, la revuelta había herido de muerte el reinado de De Gaulle, quien dimitió menos de un año después; Pompidou ya había dimitido como primer ministro en julio de 1968.

El vacío dejado por el PCF, en términos de ausencia de un partido revolucionario de masas, fue grande. Los acontecimientos de mayo-junio de 1968 pueden haber sido bastante diferentes si hubiera habido un partido revolucionario capaz de iniciar la acción, uno que vio el poder en las calles y pidió un derrocamiento del orden existente, no esperar las urnas. Hubo formaciones que jugaron este papel, pero ninguna con una base masiva. Una de esas organizaciones, la Juventud Comunista Revolucionaria (JCR), inició la acción y estuvo a la vanguardia de la revuelta, al principio y al final del movimiento.

Aparte de carecer de una base de clase trabajadora, la organización era relativamente joven. Sólo se había formado dos años antes de la revuelta de mayo, en abril de 1966. En el otoño de 1965, varios militantes de la Unión de Estudiantes Comunistas (UEC) no apoyaron al político capitalista de izquierda François Mitterrand en las elecciones generales. , y fueron expulsados ​​de la organización. Estos estudiantes formaron el JCR, que en el momento de la revuelta de mayo de 1968 contaba con entre 600 y 700 miembros radicales altamente políticos, inspirados en las revoluciones vietnamita y cubana.

Si bien el JCR era pequeño en comparación con el PCF, tuvo un gran impacto durante los eventos de mayo a junio. El JCR era la tendencia política dominante en la Union National des Etudiants Français (UNEF - Asociación Nacional de Estudiantes Franceses). Durante los sucesos de mayo, casi todos los días los principales periódicos mencionaron al JCR. Esto se debió en parte al hecho de que el JCR se había lanzado directamente al creciente movimiento estudiantil.

Mientras la CGT cancelaba la huelga durante los días de julio, la JCR, a través de su liderazgo de la UNEF, estaba convocando más protestas y continuaba tratando de alimentar el movimiento de masas y derrocar el orden burgués. Los estudiantes solo constituían una minoría y carecían de la capacidad, como los trabajadores, de paralizar la economía. Después de esperar a que la CGT y otros sindicatos de masas organizaran una protesta contra la suspensión del parlamento y la abierta amenaza de De Gaulle de dictadura militar, el JCR decidió tomar medidas. Después del discurso de De Gaulle el 30 de mayo, el 1 de junio el JCR organizó una protesta de 30.000 estudiantes. La CGT dirigida por el PCF instruyó a sus miembros a mantenerse alejados. Los manifestantes cantaron el Internacional - la canción del movimiento comunista, que refleja el estado de ánimo de los estudiantes.

El JCR creció durante la revuelta, duplicando su membresía en París. Esto fue un reflejo de la popularidad política del JCR debido a su papel protagónico en la revuelta, dándole una audiencia entre muchos jóvenes y estudiantes.

En 2008, el presidente Nicolas Sarkozy llegó al poder diciendo: "Mi victoria muestra la muerte de mayo del 68 y ese legado en Francia, y lo destruiré para siempre".

¿Es esto cierto? La Francia de Sarkozy ha sido testigo de una serie de acciones contra la agenda conservadora que representa. La popularidad de Sarkozy está en su punto más bajo, incluso más bajo que la de su predecesor Chirac. Cuarenta años después, la lucha continúa, esta vez contra el gobierno de Sarkozy.

El año pasado, un movimiento masivo de estudiantes y trabajadores obligó al gobierno a retirar una ley anti-trabajador particularmente desagradable, y este año ya ha visto huelgas y protestas estudiantiles. En una encuesta realizada en 2005 por el instituto Globe Scan, solo el 36% de los franceses estuvo de acuerdo con la afirmación de que `` el sistema de libre empresa y la economía de libre mercado es el mejor sistema en el que basar el futuro del mundo ''. Sarkozy no debe haber visto estos resultados.

Cuarenta años después de mayo-junio, el comentarista socialista y participante de 1968 Tariq Ali señaló que el gobierno que vino después de De Gaulle y Pompidou en realidad hizo muchas concesiones en términos de salarios, condiciones de trabajo y las condiciones dentro de las universidades. Entonces, para evitar la revolución, accedió a varias demandas de los trabajadores y estudiantes. Señaló que el movimiento de 1968 le ganó a la clase trabajadora francesa un nivel de vida relativamente alto, y varios de los grandes movimientos se han desarrollado en respuesta a los ataques a esos derechos.

Después de los acontecimientos de mayo de 1968, los partidos de izquierda del PCF fueron prohibidos por el régimen de De Gaulle. Posteriormente, esto significó que la JCR se disolvió, pero se reformó como la Liga Comunista (1969) y luego más tarde como la Liga Comunista Revolucionaria (LCR). Dado que tanto el Partido Socialista (socialdemócrata) como los Partidos Comunistas dieron prioridad a la preservación del orden burgués, la necesidad de tal organización era vital para avanzar en la lucha por el socialismo en Francia.

La revuelta de mayo-junio de 1968 sacudió los cimientos de la sociedad francesa. La LCR nació de una lección clave aprendida de la revuelta: que debe haber un partido revolucionario que sea abierto y animado en la tradición del Partido Bolchevique, uno que no tenga miedo de liderar movimientos que no necesariamente ''. control''.

En las elecciones presidenciales de mayo pasado, Olivier Besancenot de la LCR obtuvo el 4,1% de los votos frente a un esfuerzo concertado de otros grupos de izquierda para apoyar al candidato del Partido Socialista. El trabajador postal de 34 años es el portavoz de un movimiento de izquierda profundamente arraigado en las tradiciones de 1968. Una encuesta de IFOP en noviembre de 2007 encontró que Besancenot recibiría el 7% en una elección presidencial. En la misma encuesta, la cifra subió al 12% para las personas nacidas entre 1977 y 1982.

El hecho de que un partido con sus orígenes en la revuelta de 1968 siga siendo tan prominente demuestra que Sarkozy está completamente equivocado al afirmar que el legado de mayo-junio de 1968 está muerto.

Una variedad de jóvenes se está uniendo a la organización, que defiende una multitud de movimientos por el cambio democrático y la igualdad, desde el feminista hasta el ambiental y los movimientos de justicia global. Si bien varias de sus políticas son muy populares entre el pueblo francés, la LCR no ha rehuido abordar la lucha por los derechos de los inmigrantes, incluso en detrimento de ganar inmediatamente a sectores de la clase trabajadora. Como Besancenot le dijo a Marc Perelman el 29 de mayo de 2008, EE. Nación - en un artículo titulado "Carta de Lille: Ecos del 68" - "un izquierdista no duda en defender a los marginados".

La LCR ha duplicado su membresía desde 2002. Con el crecimiento en las filas de la LCR principalmente entre los jóvenes, la LCR también ha visto un aumento en su membresía de personas de origen de clase trabajadora. Esto contrasta con las filas envejecidas del PCF y la composición cada vez más no obrera del Partido Socialista.

El espíritu de 1968 no se ha extinguido. Mientras los trabajadores y estudiantes de Francia continúen sus luchas y continúen creciendo en confianza, el espíritu de mayo-junio de 1968 estará vivo y coleando. La próxima vez que surja una situación en mayo de 1968, los trabajadores y estudiantes pueden tener éxito en la revolución. Si la LCR, a través de su nuevo proyecto de partido de izquierda, tiene una base firme en la clase trabajadora, es democrática y no teme luchar contra el sistema capitalista, Sarkozy y los de su calaña pueden verse obligados a comerse sus palabras.

[Duncan Meerding es miembro de la Perspectiva Socialista Democrática, una tendencia marxista dentro de la Alianza Socialista de Australia].


¿Cuáles fueron las consecuencias inmediatas?

En su mayor parte, los sistemas de la Quinta República se mantuvieron en su lugar.

Todavía había algunas personas en huelga cuando llegaron las elecciones, pero pronto volvieron a trabajar.

Y las elecciones de junio de hecho aumentaron la mayoría del actual presidente de Gaulle.

Sin embargo, el Sr. De Gaulle pronto se retiró cuando celebró un referéndum a principios de 1969 y fue derrotado.

El historiador y activista social Ian Birchall dijo que se realizaron muchos cambios importantes en las fábricas.

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"Creo que las administraciones más autoritarias a menudo encontraron muy difícil ser tan autoritarias como lo habían sido antes", dijo.

"Y la fuerza de las organizaciones sindicales, la fuerza de las organizaciones de trabajadores & # x27 en los lugares de trabajo se incrementó considerablemente".

Pero Adam Plowright dijo que los resultados en otras partes del país fueron mixtos.

"Creo que para una parte del país el legado fue muy pequeño", dijo.

“Los trabajadores obtuvieron lo que son demandas típicas de los trabajadores: aumentos salariales, mayores derechos laborales, y creo que tuvieron éxito con eso.

"Pero el legado de las protestas estudiantiles, creo que sigue siendo algo que estamos debatiendo 50 años después".


Cincuenta años después, Francia sigue debatiendo el legado de sus protestas de 1968

El verano de 1968 está grabado en la memoria estadounidense como uno de agitación nacional, con asesinatos políticos, protestas contra la guerra, disturbios raciales y enfrentamientos con la policía muy publicitados. Pero esto no es solo una historia estadounidense. El conflicto entre una izquierda diversa y antibelicista y un endurecimiento de los esfuerzos de la derecha por la ley y el orden se extendió mucho más allá de las fronteras estadounidenses, y llegó a un punto crítico en Francia en mayo de 1968. Fue entonces cuando se produjo un violento enfrentamiento entre policías y los manifestantes estudiantiles en París dieron paso a una huelga general a nivel nacional que involucró a 11 millones de trabajadores. Cuando llega el 50 aniversario de las manifestaciones, el pueblo francés y su gobierno están lidiando con la mejor manera de conmemorar el movimiento. A continuación se muestra una breve guía que detalla lo que sucedió en Europa hace cinco décadas:

¿De qué se trataron las protestas?

Los estudiantes de dos campus de la Universidad de París, Nanterre y Sorbonne, hacían campaña por cambios en la vida estudiantil y más voz en el gobierno de sus instituciones académicas, pero en un sentido más amplio, protestaban contra el capitalismo, el imperialismo estadounidense y el gaullismo. 8211 las políticas conservadoras y el poder ejecutivo centralizado con el que gobernaba el presidente Charles de Gaulle. Las horribles imágenes diarias de la guerra de Vietnam perturbaron profundamente a los estudiantes y otros miembros de la sociedad francesa, y el movimiento contra la guerra se convirtió en una causa común entre las diversas facciones del gauchistes & # 8211 el & # 8220New Left. & # 8221

Chris Reynolds, un estudioso británico de la historia francesa moderna, dice que para los activistas, la Guerra de Vietnam representaba todo lo que creían que necesitaba cambiar. & # 8220Los estadounidenses & # 8217 podrían oponerse a los vietnamitas pobres y de escasos recursos, que a pesar de su situación obvia estaban reteniendo a Estados Unidos. [Fue] un momento de David contra Goliat, por así decirlo, & # 8221, dice. & # 8220Este tema es muy importante para comprender el transnacionalismo de & # 821768, ya que fue la causa del denominador común que unió a activistas de todo el mundo. & # 8221

La guerra de Vietnam fue particularmente conmovedora para los estudiantes franceses manifestantes, muchos de los cuales vieron la participación estadounidense como una continuación del imperialismo violento de Francia en el sudeste asiático y # 8211 Vietnam fue una colonia francesa durante casi un siglo desde 1858 hasta 1954. Muchos Los manifestantes simpatizaban emocional e ideológicamente con Ho Chi Minh, el comunista que lideró la lucha por la independencia de Vietnam de los franceses y ahora simbolizaba la lucha de Vietnam del Norte con el sur y los Estados Unidos. El verdadero origen de 1968 en Francia tiene todo que ver con su pasado colonial, & # 8221, dice Kristin Ross, profesora de literatura y cultura francesa en la Universidad de Nueva York.

Aunque Vietnam proporcionó la chispa emocional para muchos de los manifestantes, Reynolds enfatiza que las protestas de los estudiantes también fueron impulsadas por impulsos modernistas y anticapitalistas que creían que los separaban del presidente Charles de Gaulle y su generación anterior de partidarios.

& # 8220Francia en 1968 era, en muchos sentidos, una sociedad de lenta modernización & # 8211 era culturalmente conservadora, todavía era un país muy católico con poca diversidad, & # 8221 dice Julian Bourg, profesor de Historia intelectual europea en Boston College. & # 8220 La educación era muy jerárquica, impersonal, y los estudiantes en un momento de creciente conciencia global realmente estaban haciendo la pregunta, & # 8216 ¿Hay más en la vida que solo obtener un título técnico y conseguir un trabajo por el resto de nuestras vidas? & # 8217 y # 8221

¿Cómo se recuerdan las protestas en Francia?

Los conservadores recuerdan el movimiento como una amenaza peligrosa para la sociedad que no merece homenaje, mientras que para la izquierda, el aniversario sigue siendo importante, ya que los estudiantes, empleados y ambientalistas de hoy se esfuerzan por crear un movimiento de protesta moderno propio.

Pero tanto Bourg como Reynolds sostienen que el movimiento actual es eclipsada en escala e influencia por sus predecesores de 1968, debido en parte a sus contextos políticos muy diferentes. En la década de & # 821760, Francia estaba preparada para un movimiento de protesta especialmente dramático dado el malestar nacional e internacional que enfrentaba la nación en ese momento. Una ola diversa de marxismo, socialismo y anarquismo se propagó por toda Europa y América, y el gobierno francés y la naciente Quinta República, que surgió de la crisis de descolonización argelina tan solo 10 años antes, temían que no pudiera mantener su nuevo poder.

& # 8220Lo que comenzó como una protesta estudiantil se convirtió en una disputa laboral que en realidad se convirtió en una crisis política. Y así, a finales de mes, era posible que el gobierno de De Gaulle & # 8217s & # 8211 y tal vez incluso la Quinta República & # 8211 pudieran caer & # 8221, dice Bourg. & # 8220Es por eso que este evento es tan importante en la memoria francesa. & # 8221

¿En qué momento se involucraron las autoridades? ¿Cuál fue la respuesta de los manifestantes?

A medida que los estudiantes se manifestaban en Nanterre y Sorbonne, las intervenciones policiales se volvieron cada vez más contundentes, solo intensificando la vehemencia de los manifestantes. La ocupación policial de las universidades cerró los campus, empujando los enfrentamientos cada vez más peligrosos a las calles. La violencia llegó a un punto crítico en la madrugada del 10 de mayo, la fatídica & # 8220Night of the Barricades & # 8221 cuando la policía antidisturbios atacó a los manifestantes en París & # 8217s Latin Quarter, resultando en casi 500 arrestos y cientos de heridos en ambos lados. .

El público francés simpatizaba en gran medida con los estudiantes, y la agresión policial estimuló el movimiento para expandirse más allá de las universidades y hacia la fuerza laboral. Los trabajadores desencantados con su estatus económico y político vieron una inspiración y una oportunidad únicas en el movimiento estudiantil para expresar su propio descontento. Lo que empezó como un día gr & # 232ve salvaje, o & # 8216wildcat & # 8217 huelga, el 13 de mayo se convirtió en una huelga general de diez millones de trabajadores que duró semanas y en varias industrias.

& # 8220Los ideales de liberación de los que hablaban los estudiantes, especialmente entre los trabajadores jóvenes que compartían el elemento generacional & # 8211 ellos compartían eso & # 8221, dice el historiador Donald Reid. & # 8220Ellos estaban abiertos a decir: & # 8216Sí, nosotros también queremos algo más de nuestras vidas que un salario algo mejor y un acceso algo mejor a los bienes de consumo. & # 8221

A medida que avanzaban las protestas, cerrando negocios, el gobierno falló repetidamente en sus intentos de llegar a acuerdos con los huelguistas. El régimen de De Gaulle parecía haber perdido el control de la situación. Se intensificaron los llamamientos a la revolución de diferentes facciones izquierdistas & # 8211 la minoría comunista en el parlamento exigió la dimisión del gobierno, y el líder socialista popular Fran & # 231ois Mitterrand (que más tarde se desempeñaría como presidente de 1981 a 1995) expresó su deseo de reemplazar a De Gaulle .

¿Cómo terminó el conflicto?

De Gaulle, por su parte, comenzaba a parecer abatido. Anunció en televisión que dimitiría si era en interés de Francia y ordenó nuevas elecciones en la Asamblea Nacional. Incluso huyó misteriosamente del país durante unos días a fines de mayo. Aunque no informó a su primer ministro ni al público en ese momento, resultó que De Gaulle había viajado en secreto a una base militar francesa en Alemania para asegurarse de que contaba con el apoyo del ejército si la crisis se agravaba.

& # 8220 Para nosotros hoy, suena realmente extraño que él sintiera que la crisis era tan grave que tendría que [usar la fuerza militar] & # 8221, dice Bourg. Enmarca la alarma de De Gaulle en el contexto de la historia reciente de agitación política de Francia: Tenemos que recordar que no sólo su gobierno, sino toda la Quinta República Francesa había nacido en 1958 de otra crisis, durante la Guerra de Argelia, donde las cosas colapsaron. & # 8221

Según Bourg, la ausencia de De Gaulle creó un breve vacío de poder, cuando los manifestantes creyeron que pudieron haber logrado derrocar al gobierno. Pero al regresar a Francia el 30 de mayo, De Gaulle se dobló contra las protestas, mostrando una fuerza recién descubierta en un discurso de radio para restaurar el orden al público. Para la consternada sorpresa de los manifestantes, el discurso de De Gaulle fue bien recibido. Para cuando las protestas amainaron a finales de junio, las nuevas elecciones habían marcado el comienzo de una fuerte mayoría gaullista. De Gaulle mantendría su trabajo, sin necesitar una intervención militar.

¿Qué pensaron los no estudiantes de las protestas?

& # 8220Había una gran parte de la población que había estado sentada en silencio, muchos de ellos al principio simpatizaron con los estudiantes, especialmente cuando la policía los golpeaba, pero se había frustrado cada vez más a finales de mes, & # 8221 explica Bourg, comparando el resurgimiento del gaullismo con el de Nixon & # 8217 & # 8220silent mayoría & # 8221 en los EE. UU. & # 8220 El impulso de los estudiantes y trabajadores [se volvió] hacia el impulso de los gaullistas & # 8221.

Sin embargo, el final de las protestas y la victoria electoral fueron solo una victoria a corto plazo para De Gaulle, que terminó renunciando al año siguiente. & # 8220 Era viejo y estaba desconectado, y el movimiento general de la sociedad francesa ya no le era favorable & # 8221, dice Bourg. & # 8220Aunque a corto plazo, estudiantes y trabajadores fueron derrotados, [mayo & # 821668] fue el comienzo de un período realmente sostenido durante varios años de mayor tensión, activismo y huelgas. & # 8221

¿Cuál es el legado final de las protestas?

A pesar de las primeras proyecciones de fracaso, los acontecimientos de mayo de 1968 inspiraron una serie gradual de reformas sociales y modernización en la educación, el bienestar, el trabajo y la justicia penal. Pero Bourg dice que el legado del movimiento se extiende más allá de estas eventuales reformas, demostrando a la comunidad activista global un & # 8220dramático extremo de lo que era posible & # 8221.

& # 8220Fue un momento de gran inspiración global. Pensamos en la globalización todo el tiempo ahora, pero era tan nuevo en ese momento que la gente se sintió realmente conectada de una manera visceral y emocional con lo que estaba sucediendo en otras partes del mundo, & # 8221 dice Bourg. & # 8220Debido a la escala, la magnitud y la intensidad de los eventos franceses, fue inmediatamente citado en todas partes como el alcance más lejano de la posibilidad. Si estamos trabajando para cambiar la sociedad en el mundo, este es un ejemplo de hasta dónde pueden llegar las cosas. & # 8221


Recordando 1968: mayo del 68 y The Stone Roses de The Stone Roses

El debut homónimo de The Stone Roses (lanzado en 1989) es ampliamente considerado como un álbum fundamental en el rock indie británico. Con guitarras altísimas y repicantes y líneas de bajo funky y ritmos de conducción, las canciones son pegadizas y evocadoras, aprovechando sentimientos de euforia, juventud, energía y optimismo. Está impregnado de la sensibilidad y la actitud de los sesenta. No en vano se describió a 1988/89 como el "segundo verano del amor". Pero no fue solo la música. Las imágenes, el arte y la letra eran tan importantes que recuerdo haber estudiado detenidamente las notas de la portada para conocer la banda y algunas de las historias detrás de las canciones.

El álbum lleva temas subversivos junto con su arrogancia mancuiana. 'Elizabeth, My Dear', con la melodía de Scarborough Fair, es una declaración anti-monárquica ('No descansaré hasta que ella pierda su trono, Mi objetivo es verdadero, Mi mensaje es claro, Son cortinas para ti, Elizabeth, querida '). También se dirige un tiro a nuestros representantes electos ("todos los miembros del parlamento viajan con pegamento"). Pero es otra pista, "Bye Bye Badman", que representa un encuentro más directo con una generación anterior de contracultura.

Según entrevistas con la banda, la pista se inspiró en las protestas de mayo de 1968 en París, después de que el cantante principal y letrista principal, Ian Brown, conociera a un hombre que había participado en los eventos, mientras hacía autostop por Europa. & # 8216 [Él] nos dijo que si chupas un limón anula los efectos del gas CS. Todavía pensaba que el gobierno de Francia podría ser derrocado algún día & # 8230Así que siempre llevaba un limón con él para poder ayudar en el frente & # 8217. La identificación de The Roses con el espíritu y la exuberancia llena de juventud de los 68ers quedó plasmada en la imagen del limón, que fue adoptada por la banda como símbolo. Se usó en la portada del álbum diseñado por John Squire, el guitarrista de la banda, junto con el tricolor francés, que se contrastaba con un fondo al estilo de Jackson Pollock.

La letra de 'Bye Bye Badman' hace referencia a las protestas, la truculencia de los manifestantes estudiantiles, así como los limones: 'Ahogame, fuma el aire, en este sol que chupa cítricos no lo hago, me importa que no estés todo allí '. Otras canciones, como 'Revolution' de The Beatles o 'Street Fighting Man' de The Rolling Stone, han explorado temas de política revolucionaria y violencia en relación con los disturbios civiles y las manifestaciones contra la guerra de Vietnam de finales de los 60, pero pocas lo han hecho. sido tan inequívoco en su apoyo a la causa de los jóvenes agitadores. "Te estoy tirando piedras, hombre, te quiero negro y azul y, te voy a hacer sangrar, te voy a hacer caer de rodillas". El deseo de rebelarse, de desafiar el establecimiento y el statu quo se refleja en el recuerdo del mayo francés: 'Tengo malas intenciones, tengo la intención de derribarte, estas piedras que arrojo, oh, estos besos franceses, son el único camino Encontré'. El sentimiento debe haber resonado con la juventud de finales de los 80 y principios de los 90, particularmente en medio de los disturbios de Poll Tax y los esfuerzos de los conservadores para criminalizar los festivales libres y la cultura rave, que culminaron en la Ley de Justicia Penal de 1994.

No lo menciono por nostalgia por una juventud malgastada. Más bien, quiero reflexionar sobre la lucha por la memoria en el discurso público, que, en el caso de eventos radicales como 1968, a menudo se trata menos de lo que se recuerda (aunque eso es importante) que de cómo se recuerda. En el contexto francés, Kristen Ross ha demostrado que la gran efusión de escritos en 1968 ha tenido un efecto paradójico que no ha llevado a una mayor conciencia o comprensión, sino al olvido o banalización del evento como un momento de agencia política colectiva. Si bien 1968 ya ha recibido una cantidad considerable de interés académico y de los medios de comunicación en las conmemoraciones del 50 aniversario, no debemos pasar por alto el hecho de que tiene poco interés para la mayoría de las personas fuera del ámbito de los académicos y políticos liberales de izquierda. Esto no quiere decir que las historias y memorias de pasados ​​radicales, que se mantienen vivas en esferas de la vida institucional cada vez más asediadas (la familia, los sindicatos, los movimientos sociales y la universidad), no puedan llegar y entrar en los canales principales. La pregunta es, ¿pueden hacerlo de manera que se conecten con las experiencias, identidades y sentido de pertenencia mediatizados entre las generaciones más jóvenes de hoy?

A la izquierda a menudo le ha resultado difícil relacionarse con la cultura popular y considerar que tiene potencial para disentir. Por el contrario, los académicos radicales han tendido a sobreestimar sus capacidades de oposición y resistencia. La cultura popular no es ni radical ni conservadora en ningún sentido de una vez por todas, llena de elementos contradictorios y heterogéneos, rara vez funciona bien como transmisora ​​de ideas o creencias políticas plenamente formadas. Lo que aún podría lograr, sin embargo, es hacer que la memoria y las tradiciones culturales marginadas sean accesibles a las nuevas generaciones incorporándolas en medios comunes y medios de expresión que hablen de experiencias y sentimientos sociales particulares en el presente, incluso de manera inarticulada, incorporando esperanzas cotidianas. y deseos, imaginaciones del futuro, anhelos del pasado y un sentido de posibilidad y alternativas. Eso es lo que la música de The Stone Roses pudo hacer, representando una fusión de optimismo alegre, emoción y posibilidad, con un sentido de desafío y desdén por la autoridad.

Junto con el crecimiento de la cultura rave y lo "holgado", The Stone Roses reflejaba un espíritu subcultural que se caracterizaba por el consumo de drogas, el hedonismo y el estilo y el sonido psicodélicos de los sesenta. Pero esto no fue solo una nostalgia romántica. El espíritu de los años 60 ha continuado informando cómo las generaciones posteriores han enmarcado ideas sobre la juventud, el estilo de vida y la política. El homenaje de los Roses a 1968 sirvió para agudizar esta apropiación de pasados ​​radicales y contraculturales. Es fácil descartar las pasiones juveniles y el hedonismo por engrasar las ruedas del comercialismo, o las referencias de la cultura pop a rebeliones pasadas por no aspirar a alcanzar un estado de conciencia revolucionaria. Pero cuando creces en un mundo donde todas las formas de producción cultural están mercantilizadas y tu acceso a ideas radicales es extremadamente limitado, entonces la cultura popular es a menudo todo lo que tienes.

Al buscar conmemorar o reanimar el evento radical, la cultura popular y la música popular amplían las posibilidades de pensar sobre la forma en que el pasado se convierte en presente y cómo se transmiten sus diversos significados contradictorios. Al final, The Roses nunca fueron eslóganes políticos. En opinión del periodista musical John Robb, "habría algo insinuado, algo revolucionario conmovedor ... Todo quedó vago, un borrón de pistas, una inquietud y una insatisfacción con un sistema arcaico". Crecer en una "ciudad de mierda" arquetípica en las Midlands inglesas, eso era todo lo que tenía y todo lo que necesitaba.

Ian Gwinn es un investigador postdoctoral en la Universidad de Liverpool, que trabaja en el proyecto financiado por AHRC & # 8216 How Women & # 8217s Rights Become Human Rights: Gender, Socialism, and Post-Socialism in Global History, 1917-2017 & # 8216. Completó su doctorado sobre la historia del movimiento del Taller de Historia en Gran Bretaña y Alemania Occidental titulado & # 8216 Un tipo diferente de historia es posible & # 8217, que está siendo finalizado en una monografía. Se le puede encontrar en twitter (@iagwinn) y academia.edu.

50 años después de los tumultuosos acontecimientos de 1968, HWO se vio inundado de publicaciones que exploraban aspectos de ese año y su legado. The Remembering 1968 se formó a partir de estas presentaciones e incluye:


Marcando la Revolución Social Francesa del 68

Los estudiantes marchan por las calles de París en mayo de 1968. "Todo el mundo [tenía] alguna queja contra el gobierno", dice el fotoperiodista Serge Hambourg.

Cortesía de Serge Hambourg

Los estudiantes excavan adoquines para arrojarlos a la policía. La capa de arena debajo de las piedras dio lugar al lema, "Bajo los adoquines, la playa". Cortesía de Serge Hambourg ocultar leyenda

Los estudiantes excavan adoquines para arrojarlos a la policía. La capa de arena debajo de las piedras dio lugar al lema, "Bajo los adoquines, la playa".

Cortesía de Serge Hambourg

Los estudiantes levantaron barricadas durante la protesta. Hambourg no tomó fotos de sus caras a propósito para que no pudieran ser identificados más tarde. Cortesía de Serge Hambourg ocultar leyenda

Los estudiantes levantaron barricadas durante la protesta. Hambourg no tomó fotos de sus caras a propósito para que no pudieran ser identificados más tarde.

Cortesía de Serge Hambourg

El fotógrafo Serge Hambourg usó su cámara para capturar los disturbios de París en mayo de 1968. Ahora, 40 años después, esas fotos son parte de una exhibición que conmemora los disturbios. Syvlia Poggioli, NPR ocultar leyenda

El fotógrafo Serge Hambourg usó su cámara para capturar los disturbios de París en mayo de 1968. Ahora, 40 años después, esas fotos son parte de una exhibición que conmemora los disturbios.

El líder estudiantil Daniel Cohn-Bendit levanta el brazo pidiendo silencio para permitir que el poeta Louis Aragon hable con los estudiantes por un megáfono. Cortesía de Serge Hambourg ocultar leyenda

El líder estudiantil Daniel Cohn-Bendit levanta el brazo pidiendo silencio para permitir que el poeta Louis Aragon hable con los estudiantes por un megáfono.

Cortesía de Serge Hambourg

Música de protesta de París de 1968

'L'Internationale' (El himno comunista)

'Paris Mai' (Paris May cantada por Claude Nougaro)

'Il Est Cinq Heures, Paris S'eveille' (Son las 5 a.m., Paris Wakes Up cantada por Jacques Dutronc)

'Deshabillez-moi' (Undress Me cantada por Juliette Greco)

El diputado del Partido Verde Europeo, Daniel Cohn-Bendit, era un estudiante de sociología en la Universidad de Nanterre cuando se convirtió en líder de los manifestantes estudiantiles durante el movimiento de mayo de 1968 en Francia. Fue conocido como "Dany le Rouge" o Dany the Red. Stephane De Sakutin / AFP / Getty Images ocultar leyenda

El diputado del Partido Verde Europeo, Daniel Cohn-Bendit, era un estudiante de sociología en la Universidad de Nanterre cuando se convirtió en líder de los manifestantes estudiantiles durante el movimiento de mayo de 1968 en Francia. Fue conocido como "Dany le Rouge" o Dany the Red.

Stephane De Sakutin / AFP / Getty Images

Una exposición en el distrito 18 de París muestra algunos de los carteles y periódicos de mayo de 1968. Sylvia Poggioli, NPR ocultar leyenda

Una exposición en el distrito 18 de París muestra algunos de los carteles y periódicos de mayo de 1968.

Hace cuarenta años, millones de trabajadores franceses se unieron a los estudiantes que protestaban en una huelga general que paralizó el país y casi derroca al gobierno. Unas semanas más tarde, las protestas de mayo de 1968 se esfumaron, pero la sociedad francesa cambió radicalmente.

En campaña para la presidencia el año pasado, Nicholas Sarkozy culpó al legado de 1968 de conducir al relativismo intelectual y moral y al individualismo hedonista.

La televisión francesa estuvo en huelga durante la mayor parte de mayo, por lo que la historia se contó en imágenes y reportajes de radio.

Serge Hambourg, entonces un joven reportero gráfico, cubrió las protestas desde el principio, a principios de mayo, cuando los estudiantes ocuparon la sagrada Universidad de la Sorbona en París, en la margen izquierda.Su cámara capturó una transformación rápida.

En las primeras tomas, los estudiantes que chocan con la policía usan chaquetas y corbatas y tienen cortes de pelo cortos. En los últimos, los alumnos llevan barba y calzan sandalias. Señala una imagen de hombres jóvenes que construyen barricadas y rompen adoquines, con la ayuda de los residentes locales.

"Fue muy emocionante y todos tienen alguna queja contra el gobierno, por lo que todos tienen motivos para quejarse y pelear: un trabajador, un estudiante, un anciano, un joven", dice Hambourg.

Una sociedad rígida

En mayo de 1968, Charles de Gaulle era el presidente paternalista de Francia. Gobernó una sociedad recientemente próspera pero rígidamente conservadora. Las mujeres no podían usar pantalones para trabajar y las casadas necesitaban el permiso del marido para abrir una cuenta bancaria.

La homosexualidad fue un crimen. Los trabajadores de la fábrica podrían ser despedidos a voluntad. Las noticias en el canal de televisión único requirieron la aprobación del gobierno. Y el sistema educativo superpoblado era autoritario.

La Francia patriarcal de la posguerra no estaba preparada para el ataque de la generación del baby boom. Los niños desafiaron a una sociedad tensa para que se volviera moderna y democrática. La sociedad respondió con un autoexamen colectivo.

Debate abierto y optimismo

En esas semanas de mayo, hace 40 años, la Margen Izquierda se convirtió en una gran sociedad de debate.

Fue un festín de conversación conmovedor. El centro fue el teatro Grand Odeon, cuyo director, el legendario actor Jean-Louis Barrault, abrió las puertas para discusiones abiertas.

Y todos subieron al escenario: estudiantes agitados, residentes locales comprensivos e intelectuales célebres, turistas curiosos, trabajadores en huelga y gerentes ociosos de las fábricas ocupadas.

Por un breve momento, los sueños utópicos y la acción política se fusionaron a la perfección en el gozoso placer de vivir la vida al máximo.

"Nuestra generación disfrutó de un optimismo sin precedentes", dice Henri Weber, miembro socialista del Parlamento Europeo. "Éramos prometeicos".

Hace cuatro décadas, Weber estaba en las barricadas. Dice que nadie sabía qué era el desempleo. Su generación creía en el movimiento anticolonial y la revolución tecnológica.

"Experimentamos la utopía, un momento en el que todos podían vivir una vida plena e intensa", dice Weber. "La consigna era vivir sin pausa, disfrutar del placer sin restricciones".

Las calles que vieron batallas entre la policía y los estudiantes ahora están salpicadas de Starbucks y McDonald's. Muchas pequeñas librerías radicales han sido reemplazadas por boutiques de diseñadores de moda.

En homenaje a mayo del 68, muchos escaparates de la margen izquierda muestran los grafitis y la poesía creativa de protesta que hicieron de esta revuelta más ingeniosa y surrealista. Ellos leen:

"Marxismo, versión Groucho", "Ser realista: pedir lo imposible" y "Bajo los adoquines, la playa".

Una apertura para las mujeres

En todas las fotos, en todos los reportajes radiales, los hombres ocuparon un lugar central.

Anne Zelinksy, entonces estudiante de la Sorbona, estaba molesta porque se ignoraban los problemas de las mujeres. Con una amiga, organizó un debate sobre "mujeres y revolución".

"Estábamos seguros de que nadie vendría y estábamos tan nerviosos que nos pusimos de la mano debajo del escritorio para animarnos", dice Zelinksy. "Pero el enorme salón se llenó, la gente se paraba en los pasillos y todos hablaban y hablaban durante horas sobre todo, todos los tabúes sexuales. Había una necesidad extraordinaria de hablar. Fue mi encuentro con la historia".

Diez años más tarde, Zelinsky fue uno de los fundadores del movimiento de liberación de la mujer francesa. El logro más importante de mayo del 68, dice, fue que condujo a la igualdad de derechos entre hombres y mujeres y a la legalización del aborto, dando a las mujeres el control de sus cuerpos.

El 13 de mayo de 1968 fue un punto de inflexión. Los lemas se volvieron más políticos cuando millones de trabajadores dejaron herramientas en solidaridad con los estudiantes y marcharon por las calles de París, cantando el himno comunista.

Se convirtió en la mayor huelga general de la historia de Francia y, para horror de De Gaulle, paralizó el país.

Mientras circulaban rumores de un golpe de Estado, las autoridades negociaban en secreto con los sindicatos, otorgando aumentos salariales y beneficios sin precedentes.

El 30 de mayo, se organizó un gran mitin a favor de Gaulle en los Campos Elíseos, en la margen derecha, lejos del tumulto desaliñado del Barrio Latino.

A mediados de junio, la vida volvió a la normalidad. Lo que se ha llamado el psicodrama francés ha entrado en el reino del mito.

El legado del 68

El distrito 18 de París conmemora los eventos con una exhibición inusual. Los visitantes deambulan por una maqueta de un apartamento típico de la clase trabajadora de los años 60, con una mesa con cubierta de formica y electrodomésticos recién disponibles, como aspiradoras y radios de transistores.

Aquellos nostálgicos por la música de la época pueden tomar audífonos y escuchar el favorito de los manifestantes, "Paris S'eveille" o "Paris se despierta".

"Quería mostrarlo en la música, que los valores del 68, de solo querer cambiar el mundo, de la libertad, todavía están aquí hoy", dice Marie Claude Audigier, curadora de la exhibición.

El sociólogo Jean-Pierre le Goff descarta el legado del 68 como "narcisismo y cinismo", diciendo: "Hemos perdido el sentido de la responsabilidad colectiva".

Jean-Luc Hees, autor de un libro sobre 1968, dice que muchos derechistas franceses están hartos de los acontecimientos de ese año.

“Dicen, 'Muchas gracias por mayo del 68'. Tenemos que limpiar después de ti. No tenías preocupaciones, tenemos muchas preocupaciones. No tenías SIDA, tenemos desempleo, aquí es una bancarrota. Tuviste tu tiempo, tuviste tu placer, y tenemos las sobras y esto no es que bien.'"

Sin embargo, incluso los conservadores reconocen que en solo cuatro semanas, Francia experimentó una revolución política y cultural radical, y ni una persona murió.

Ningún país occidental experimentó tantos cambios, tanta emancipación tan rápidamente. Se hizo a un lado una sociedad arcaica. Todas las instituciones se transformaron: el lugar de trabajo, la universidad, la familia y la pareja.


Mayo de 1968: un mes de revolución empujó a Francia al mundo moderno

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Apenas seis semanas después de que el principal periódico de Francia, Le Monde, declarara que el país estaba "aburrido", demasiado aburrido para unirse a las protestas juveniles en curso en Alemania y en los Estados Unidos, los estudiantes de París ocuparon la Sorbona, una de las universidades más ilustres de Europa.

Era el 3 de mayo de 1968 y los acontecimientos que siguieron durante el mes siguiente (protestas masivas, batallas callejeras y huelgas nacionales) transformaron Francia. No fue una revolución política como lo habían sido las revoluciones francesas anteriores, sino una revolución cultural y social que en un tiempo asombrosamente corto cambió la sociedad francesa.

“En la historia de Francia fue un movimiento notable porque fue realmente un movimiento de masas que se refería a París pero también a las provincias, que preocupaba a los intelectuales pero también a los trabajadores manuales”, dijo Bruno Queysanne, quien, en ese momento, era instructor asistente en la École des Beaux-Arts de París, una de las escuelas de arte y arquitectura más prestigiosas del país.

"Cada persona que se comprometió, se comprometió a sí mismo todo el tiempo", dijo. “Así fue como Francia pudo dejar de correr, sin que hubiera un sentimiento de injusticia o sabotaje. El mundo entero estuvo de acuerdo en que debían hacer una pausa y reflexionar sobre las condiciones de existencia ".

Hoy en día es difícil imaginar un país occidental completamente envuelto por una agitación social, pero eso es lo que sucedió en mayo de 1968 en Francia. Es difícil encontrar un francés o una mujer nacidos antes de 1960 que no tenga un recuerdo vívido y personal de ese mes.

“Todo se amplió para 1968, lo determinó toda mi vida”, dijo Maguy Álvarez, profesora de inglés para estudiantes de primaria, mientras recorría una exposición de carteles y obras de arte de la época.

“En religión, en cosas sexuales, lo que significaba ser mujer, no significaba solo servir a un hombre o someterse a los hombres. Estas son preguntas sobre las que piensas toda tu vida ”, dijo.

Tanto el movimiento de liberación de la mujer como el movimiento por los derechos de los homosexuales en Francia surgieron de la agitación de 1968 y del fermento intelectual de la época.

Si bien algunas personas vieron las huelgas y protestas masivas como un evento devastador y doloroso que trastocó las normas sociales, la autoridad del padre de familia y del líder del país, para la mayoría, empujó a Francia al mundo moderno.

“El siglo XIX fue un siglo muy largo”, dijo Philippe Artières, historiador e investigador del Centro Nacional de Investigaciones Científicas y uno de los comisarios de la muestra sobre los carteles de 1968.

“Apenas estamos fuera de eso, y hay que tener en cuenta que en el 68 estábamos apenas 50 años después de la revolución del 17 y un siglo después de la comuna de París”, dijo, refiriéndose a la Revolución Rusa y la Levantamiento de 1871 por parte de los residentes en su mayoría pobres y de clase trabajadora de París (aunque el liderazgo era de clase media) que fue brutalmente reprimido, dejando hasta 10,000 muertos.

El presidente Emmanuel Macron, que nació en 1977, es el primer líder francés posterior a 1968 que no tiene recuerdos personales de la agitación: la euforia, la sensación de posibilidad y el poder potencial de la calle.

Las universidades de todo el país cerraron cuando los estudiantes, a menudo acompañados por sus profesores, ocuparon las aulas y los patios. En París y otras grandes ciudades francesas, trabajadores, estudiantes, intelectuales y cualquier otra persona interesada se agolparon en la calle para manifestaciones masivas.

Para mitigar la sensación de júbilo estaban los enfrentamientos diarios con la policía. Ya el 3 de mayo, la policía cargó contra la Sorbona y expulsó a los estudiantes en el tumulto subsiguiente, unos 600 fueron arrestados, según Agence France-Presse.

Los estudiantes regresaron y rápidamente levantaron barricadas para evitar que la policía ingresara a las áreas donde se concentraban. Las dos facciones se enfrentaron día y noche: la policía con cascos y armada con escudos antidisturbios, gases lacrimógenos, porras y cañones de agua y los estudiantes universitarios, a veces todavía con las corbatas y chaquetas mandadas en ese momento por la administración universitaria. Los estudiantes desenterraron adoquines de las calles de París para lanzar a la policía.

La noche del 6 de mayo fue particularmente violenta, con 600 personas heridas y 422 detenidas, pero fue la noche del 10 al 11 de mayo, conocida como la “noche de las barricadas” de la que todavía se habla.

Los manifestantes arrancaron los adoquines de dos calles del Barrio Latino, donde está la Sorbona, prendieron fuego a los coches y se enfrentaron a la policía. Cuando terminó la sangrienta lucha, cientos de estudiantes habían sido arrestados y cientos más hospitalizados, al igual que varios agentes de policía.


Las paredes que hablaron

La extrema ambigüedad de la revuelta de París se expresó en los eslóganes de graffiti que aparecieron en las paredes alrededor de la ciudad como por arte de magia. Las paredes parecían hablar, y de hecho ese era uno de los lemas: "Les murs ont la parole". Parecía que los propios muros anunciaban una nueva dispensación: “Prohibido prohibir”, y en alusión a los adoquines arrojados a la policía, “Sous les pavés la plage” (bajo los adoquines de la playa). El disfrute sin límites fue el mensaje dominante, abajo con la autoridad de todo tipo, abajo con el trabajo, "L’imagination prend le pouvoir" (la imaginación toma poder), "¡Sé realista, exige lo imposible!"

El mito de los muros parlantes espontáneos pasó por alto el hecho de que los lemas más llamativos fueron inspirados directamente por un grupo de teóricos libertarios radicales que se autodenominan situacionistas. Sus exponentes más conocidos fueron Guy Debord, autor de La Société du Spectacle y Raoul Vaneigem, autor de un " Traité de savoir vivre à l'usage des jeunes générations, ”Que exhortaba a los jóvenes a la rebelión total contra la sociedad existente.

Como otros radicales de la época, los situacionistas consideraban el socialismo genuino e inexistente (en oposición a la variedad soviética de socialismo "real existente" pero falso) como el objetivo final de la revolución social. Pero su objetivo inmediato era la "sociedad de consumo" y lo que Debord llamó "la sociedad del espectáculo".

En mayo del 68, tuvieron la situación de sus sueños. Su triunfo fue fugaz y profundamente irónico. La liberación social que siguió abrió el camino a una alienación mucho mayor en términos de consumismo y espectáculo comercial que nunca. Mayo del 68 en sí fue exactamente lo contrario de lo que parecía en ese momento.

El espíritu hedonista o “está prohibido prohibir” estuvo representado por el estudiante rebelde que vino a personificar a mayo del 68, Cohn-Bendit. Una fotografía de noticias que lo mostraba mirando impertinentemente el rostro de un oficial de policía con casco a corta distancia era una imagen perfecta del descarado desafío a la autoridad asustadiza. Para los medios, fue amor a primera vista y un amor que perduró.

Cohn-Bendit fue apodado por los medios de comunicación “Dany the Red”. Si bien puede haberse aplicado al color de su cabello, no encajaba con su política, en la medida en que "rojo" denota comunista o socialista. Aunque estaba débilmente ligado a la Federación Anarquista, Cohn-Bendit estaba mucho menos preocupado por liberar a la clase trabajadora de las cadenas del trabajo que por liberar al individuo de las restricciones sociales a la libertad personal.

Nacido en Francia de padres refugiados judíos alemanes, Daniel decidió conservar la ciudadanía alemana para evitar el servicio militar obligatorio. Estudiando sociología en la universidad de Nanterre, deleitó a sus compañeros de estudios con su colosal descaro. Dany tenía actitud. Sobresalió desafiando la autoridad. Este talento se había fomentado en el internado ultra progresista de Oldenwald al que había asistido en Heppenheim, Alemania, cuyo lema era "Conviértete en lo que eres". Su pedagogía antiautoritarista había adquirido un nuevo brillo en la década de 1960 cuando se culpó al autoritarismo alemán del ascenso de Hitler, en particular por parte de los filósofos de la Escuela de Frankfurt.

Paralelamente a la agitación política en contra de la guerra de Estados Unidos en Vietnam, Cohn-Bendit introdujo una agitación contra la autoridad de la propia universidad con respecto a asuntos personales, desafiando la prohibición de permitir que los estudiantes varones visiten las habitaciones de las niñas en estudiantes. dormitorios. Fue esta mezcla incongruente de problemas la que explotó el 3 de mayo de 1968.


Paris 68: ¿Revolución o farsa?

Durante unas semanas, los adoquines volaron, una huelga de trabajadores paralizó el país, el gobierno del general de Gaulle se tambaleó, hasta que su autoridad fue restaurada por unas elecciones anticipadas el 30 de junio.

Los votantes claramente habían tenido suficiente agitación. Se aumentó la mayoría conservadora, se pospuso la revolución y todo el mundo se encaminó hacia el sol.

Pero aunque la llama radical se apagó rápidamente, su memoria está muy viva.

El 40 aniversario se completó con docenas de libros, cientos de artículos, ediciones especiales de revistas, debates diarios en televisión y radio, historietas y un creciente coro de escépticos que sienten que todo fue exagerado.

La opinión predominante de mayo-junio de 1968 es que aunque los manifestantes perdieron la batalla política, ganaron la guerra cultural.

Produjeron una sociedad menos rígida, donde la autoridad puede ser desafiada y la libertad personal apreciada.

"Fue muy en contra de 'Tante' (tía) Yvonne, la muy respetable esposa del general de Gaulle", dijo a la BBC la veterana periodista de televisión Christine Ockrent.

"Tuviste un levantamiento generacional contra la forma en que estas personas habían sido criadas y simplemente no querían ser como sus padres".

Olivier Todd, un destacado periodista y escritor, señala que el entusiasmo libertario de los lemas de 1968 resuena hasta el día de hoy: "Bajo los adoquines está la playa", "Está prohibido prohibir", "Soy un marxista, al estilo Groucho". .

La retórica de los estudiantes era a menudo radical, pero buscaban sacudir el viejo orden en lugar de derrocarlo; los verdaderos revolucionarios no se hubieran ido a casa después de prender fuego a la Bolsa de París.

"Esta no fue una revolución liderada por los comunistas. Fue un estallido juvenil y de buen humor", dice Todd.

Según Alain Geismar, uno de los principales líderes estudiantiles en ese momento, una señal segura de que el mensaje sigue siendo relevante es que los conservadores como el presidente Nicolas Sarkozy todavía se pronuncian en contra.

Antes de las elecciones del año pasado, culpó al movimiento de todo lo que había salido mal en Francia durante las últimas cuatro décadas y pidió al país que "liquide" su legado de "relativismo político y moral".

Geismar observa con ironía: "Si el movimiento estaba muerto ahora, me pregunto por qué el Sr. Sarkozy usó su último discurso antes de convertirse en presidente para decir que tiene que matarlo".

Otros dicen que fue un poco rico de Sarkozy, quien se convirtió en el primer divorciado francés en llegar a la presidencia y en divorciarse nuevamente en unos meses, para criticar 1968.

Raphael Glucksmann, quien coescribió un libro titulado Mayo de 1968 explicado a Nicolas Sarkozy, dice que el presidente es en realidad un hijo del movimiento, un "hijo secreto".

La opinión popular de 1968 fue quizás mejor expresada por Daniel Cohn-Bendit, el ex ícono del movimiento estudiantil y ahora un eurodiputado verde, en un debate televisivo: "Políticamente perdimos - ¡gracias a Dios! - pero socialmente, ganamos".

Pero esta versión de los hechos está siendo cuestionada, y no solo por los conservadores.

Jean-Claude Guillebaud, del semanario de centro izquierda Le Nouvel Observateur, dice que los estudiantes desenfrenados de la clase media no cambiaron Francia tanto como les gusta pensar.

"La 'revolución' de las costumbres atribuida a mayo del 68, en verdad, ya se había logrado", escribió, y agregó que reformas clave, como la legalización de la anticoncepción, se llevaron a cabo a mediados de la década de 1960.

Guillebaud y otros señalan que las actitudes más libres evolucionaron con el tiempo y que muchos países occidentales pasaron por cambios similares sin caer en retórica obsoleta y recreaciones de revoluciones pasadas.

El sociólogo Jean-Pierre Le Goff sostiene que 1968 fue un momento de transición que tuvo aspectos tanto hacia atrás como hacia el futuro.

Pero estas complicaciones, argumenta, fueron ignoradas durante un 40 aniversario que fue largo en la auto-celebración y corto en el análisis imparcial.

"Lo que hemos tenido son reminiscencias de participantes de edad avanzada que glorifican el punto culminante de sus vidas", dijo al sitio web de BBC News.

La historia, por supuesto, la escriben los ganadores. Por definición, las personas que escriben artículos y libros sobre 1968 son aquellas que, a través del talento, la suerte y, a menudo, su papel en el movimiento estudiantil, han logrado prominencia.

Es natural que tengan una visión positiva de los eventos que dieron forma a sus vidas exitosas.

Uno es la notable estabilidad de las élites políticas y mediáticas.Cuando Patrick Poivre d'Arvor, que había leído las noticias de la noche desde la década de 1970, fue reemplazado recientemente, los franceses se sorprendieron al ver la espalda de una estrella de televisión que apenas tenía sesenta años.

El poder de permanencia de los baby boomers que envejecen ha ayudado a afianzar la mística de 1968 en Francia, dice el sociólogo Louis Chauvel.

"En la política, en el mundo académico, en los medios de comunicación, existe un mecanismo bien engrasado que promueve a las personas que comparten el espíritu de la década de 1960", dijo al sitio web de BBC News.

Otra peculiaridad que alimenta la nostalgia es que Francia se siente mucho mejor con su pasado que con su futuro.

Durante los últimos 15 años, ha experimentado un menor crecimiento y un mayor desempleo que economías comparables.

En la década de 1960, por el contrario, el modelo distintivo impulsado por el estado de Francia estaba en su apogeo, alimentando una prosperidad y un orgullo nacional sin precedentes.

El movimiento de 1968 buscó romper con el pasado, dice, "pero el 40 aniversario se ha convertido en un momento de nostalgia por una Francia que ya no tiene futuro".

El contraste con Gran Bretaña es revelador. El Reino Unido experimentó una reactivación económica en la década de 1980, justo cuando Francia comenzaba a estancarse.

Según Chauvel, esto explica por qué los británicos están menos obsesionados con la década de 1960 que los franceses.

"A través de las celebraciones, Francia está reviviendo su Edad de Oro, mientras que en el Reino Unido, tiene buenas razones para mirar hacia el futuro", dice.

La visión revisionista de 1968 todavía es minoritaria, pero es lo suficientemente prominente como para haber desencadenado respuestas contundentes.

Una refutación reciente de la extensión de un libro, titulada Anti-68 Thought, defendió el legado del movimiento acusó a los detractores de intentar retroceder el reloj.

Francia todavía está sumida en las guerras culturales de la década de 1960.

De hecho, el aniversario ha visto una extraña repetición de 1968, con barricadas metafóricas, un talkfest de dos meses, que culminó con todos apagando y dirigiéndose hacia el sol.


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