Baalbek, Líbano

Baalbek, Líbano


Originalmente llamado Baalbek por la deidad fenicia Baal, cuando los griegos llegaron a la ubicación de Baalbek a unos 86 kilómetros al noreste de Beirut en el siglo III a. C., cambiaron el nombre de la ciudad a Heliópolis o "Ciudad del Sol". Los romanos siguieron su ejemplo en el 15 a. C. Bajo el reinado de Augusto, pronto construyeron templos extraordinarios dedicados a Júpiter, Baco y Venus. Estos todavía impresionan a los visitantes del Líbano casi dos milenios después.

Al llegar a las ruinas de Baalbek, encontrará la taquilla del sitio principal. Desde aquí podrás ver el diseño muy original del Templo de Venus. Sin embargo, está fuera del alcance de los turistas. Construido en el siglo III, se construyó sobre una plataforma en forma de herradura sobre la que se encontraba un santuario circular con una entrada cuadrada. La fachada del santuario está adornada con cinco nichos. Dentro de cada uno de estos hay representaciones de palomas y conchas. Debido a esto, muchos creen que esto es evidencia de que el santuario estaba dedicado a Venus.


Ciudad de Baalbek y su historia & # 8211 Líbano

Esta región, que ha albergado muchas civilizaciones en la historia, se ha desarrollado continuamente y en constante cambio en términos de arquitectura. Fue nombrada Ciudad del Sol debido al templo construido en nombre del Dios Sol durante el dominio romano, pero el verdadero dueño de esta ciudad son los fenicios.

Esta región, que ha sido el hogar de muchas civilizaciones en la historia, se ha desarrollado constantemente y en constante cambio en términos de arquitectura. Durante la dominación romana fue nombrada Ciudad del Sol por el templo construido en nombre del Dios Sol, pero los verdaderos dueños de esta ciudad son los fenicios. muchas riquezas en cuanto a arquitectura y tenía muchas actividades. Pero las guerras e invasiones posteriores llevaron a esta ciudad al punto de la extinción.

Baalbek se conoce como la ciudad del valle de Bekaa en el Líbano. En 1984, esta belleza fue realizada y protegida por la Unesco. Los griegos acabaron con la vida de los fenicios, pero su vida no fue muy larga. Los romanos se desgastaron y lucharon constantemente por tomar esta ciudad y lo lograron. Fue testigo de muchas guerras y luchas de civilizaciones durante el período romano. Podemos decir que fue finalizado por el emperador bizantino Teodosio destruyó una gran parte del templo de Júpiter y lo convirtió en una iglesia & # 8230

Esta ciudad y los cruzados, quienes más destruyeron la arquitectura, estaban ocupados destruyendo las áreas que conquistaron, y luego comenzaron los ataques de Timur & # 8217. Dado que los cruzados utilizaron este lugar como fortaleza, la arquitectura fue completamente destruida. Esta región también fue conquistada por los otomanos, pero cuando los otomanos la dominaron, Júpiter ahora estaba enterrado en el suelo. Actualmente hay 3 templos en esta zona, se pueden ver y estudiar los templos de Júpiter, Baco y Venus. El mayor de los templos es el templo de Júpiter, pero no se puede decir que este templo esté muy bien conservado, al contrario, el templo de Bakú destaca por su aspecto bien conservado y bien cuidado.

Después de que la región quedó bajo el dominio otomano, estuvo cerrada a los turistas por un tiempo porque los soldados estaban en esta área, pero con el tiempo, la región fue visitada por turistas. Fácilmente pudo pasar y tuvo la oportunidad de visitar y ver. Los terremotos dañaron la arquitectura, pero no los desgastaron demasiado. Las vibraciones provocaron que el bombardeo de la ciudad israelí de Baalbek en 2006 dañara la arquitectura y la Unesco ofreció su mantenimiento.


Baalbek: la fortaleza sagrada del Líbano

Solo un relato de los orígenes míticos del Líbano se ha dejado para la posteridad, y este es el trabajo de Sanchoniatho, un historiador fenicio nacido en Berytus (Beirut) o en Tiro en la costa libanesa poco antes de la guerra de Troya, hacia el 1200 a. C. Escribió en su idioma nativo, tomando su información principalmente de archivos de la ciudad y registros del templo.

En total, compiló nueve libros, que fueron traducidos al griego por Filón, un nativo de Biblos en la costa de Levante, que vivió durante el reinado del emperador Adriano (que reinó entre 117 y 138 d. C.). Afortunadamente, fragmentos de su traducción fueron preservados por un escritor cristiano primitivo llamado Eusebio (264-340 d. C.). 44 Algunos eruditos consideran los escritos de Sanchoniatho & # 146 como falsos, pero otros los ven como preservando mitos arcaicos de los primeros fenicios.

En su largo discurso sobre la cosmogonía del mundo y la historia de los primeros habitantes del Líbano, Sanchoniatho cita a Biblos como la primera ciudad del Líbano. 45 Fue fundada, dice, por el dios Cronos (o Saturno), el hijo de Urano (Urano o Celo, que dio su nombre a Coele-Siria, es decir, Siria), y nieto de Elioun (cananeo El) y su esposa Beruth (que dio su nombre a la ciudad-puerto de Berytus o Beirut).

Sanchoniatho continúa diciendo que los semidioses de Byblos poseían "luz y otros barcos más completos", lo que implica que eran una nación que navegaba por el mar. También afirma que el principal de estas personas fue Taautus, `` quien inventó la escritura de las primeras letras que los egipcios llamaron Thoor, los alejandrinos Thoyth y los griegos Hermes ''. 46 Era Crono & # 146 & quot; secretario & quot, de quien el dios obtuvo consejos y asistencia en todos los asuntos.

Se describe una secuencia confusa de eventos para este período, durante el cual Cronos está constantemente en guerra con su padre Urano. También hay matrimonios, matrimonios mixtos y relaciones incestuosas que producen multitud de personajes, muchos de los cuales actúan como símbolos de la expansión de esta cultura mítica por el Levante y en Asia Menor (Turquía actual). Por ejemplo, está Sidón, la hija de Ponto, quien "por la excelencia de su canto inventó por primera vez los himnos de las odas o alabanzas". 47 Al igual que Biblos, Sidón era una ciudad-puerto fenicia en la costa libanesa, mientras que Ponto era un antiguo reino situado en el Mar Negro en lo que hoy es el noreste de Turquía.

Finalmente, se dice que habiendo visitado "el país del sur" Cronos "entregó todo Egipto al dios Taautus, que podría ser su reino", 48 implicando que él fue su fundador.

Sanchoniatho nos dice que el conocimiento de la edad de los semidioses de Biblos se transmitió de generación en generación hasta que se entregó a la custodia del "hijo de Thabion". el primer hierofante de todos los fenicios ''. 49 A su vez, los entregó a los sacerdotes y profetas hasta que llegaron a la posesión de un tal Isiris, `` el inventor de las tres letras, el hermano de Chna que se llama el primer fenicio ''. 50

Hay mucho más en la historia mítica de Sanchoniatho, pero el mensaje básico es que una alta cultura con capacidad para navegar por el mar se estableció en Byblos antes de expandirse gradualmente a otras partes del Mediterráneo oriental. Más curiosa es su afirmación de que el dios Taautus, la forma fenicia del egipcio Thoth o Tehuti y el griego Hermes, fue una especie de fundador de la cultura faraónica egipcia que comenzó alrededor del 3100 a. C.

¿Fue la obra de Sanchoniatho & # 146 simplemente una fábula, basada en los propios logros marítimos de los fenicios, o podría contener pistas sobre una alta cultura real que existió en el Levante durante la prehistoria?

Viaje a Biblos

Ciertamente, el vínculo implícito entre Egipto y Biblos es bastante real. En la leyenda de Osiris e Isis, según lo registrado por el biógrafo griego Plutarco (50-120 d. C.), el dios maligno Set engaña a Osiris en un ataúd de madera que se sella antes de dejarlo a la deriva en el mar. Es arrastrado por las olas hasta que finalmente llega a Biblos, donde se posa en medio de un tamarisco, que inmediatamente crece hasta convertirse en un magnífico árbol de gran tamaño. En su interior permanece encerrado el ataúd que contiene el cuerpo de Osiris. El rey de ese país, al ver el gran árbol, hace que lo talen y lo conviertan en & quota pilar para el techo de su casa & quot. 51 Isis se entera de lo que le sucedió a su esposo y puede ingresar al palacio como sirvienta de uno de los hijos del rey. Cada noche toma la forma de una golondrina para volar alrededor del pilar. De alguna manera, convence a la reina para que le dé el pilar, que luego se abre para revelar el cuerpo de Osiris. 52

Biblos es el nombre claro que se usa en el relato de Plutarco, pero por alguna razón egiptólogos notables como Sir E.A. Wallis-Budge ha considerado oportuno identificar este topónimo con un lugar llamado Biblos en el delta del Nilo, a pesar de que el propio Plutarco agrega esa madera del pilar, que luego fue restaurada por Isis y entregada a la reina, '' hasta el día de hoy , conservado en el templo de Isis y adorado por la gente de Byblos & quot. 53 En mi opinión, situar esta historia en el delta del Nilo no tiene ningún sentido, especialmente porque se dice que el ataúd fue "llevado (a Byblos) por el mar". 54

Luciano, el célebre escritor griego (120-200 d. C.), habló de la leyenda de Isis-Osiris y la relacionó específicamente con Biblos en el Líbano, y agregó que "les diré por qué esta historia parece creíble". Cada año, una cabeza humana flota desde Egipto hasta Biblos ''. Esta "cabeza" aparentemente tardó siete días en llegar a su destino. Nunca se desvió de su curso y llegó a través de una "ruta directa" a Biblos. Lucian afirmó que este evento anual en realidad sucedió cuando él mismo estaba en Byblos, porque como él registra "Yo mismo vi la cabeza en esta ciudad". 55

Lo que Lucian presenció exactamente, y lo que realmente estaba detrás de esta tradición de la cabeza es completamente insondable, particularmente cuando Lucian afirma que la cabeza que vio estaba hecha de "papiro egipcio". 56 En la época cristiana, un san Kyrillos aparentemente también presenció el suceso, pero dijo que "lo que el viento llevó hacia él parecía un bote pequeño". 57 Todo lo que se puede decir con certeza es que esta peculiar tradición pareció preservar algún tipo de hermanamiento secular entre Egipto y Biblos, tal vez durante la edad mítica de los dioses, el Zep Tepio Primera Vez. Como han demostrado hábilmente trabajos recientes de Hancock, Bauval et al, esta época mítica, en la que los dioses gobernaban la tierra, parece haber sido una etapa real del desarrollo humano anterior al Egipto faraónico en muchos miles de años. 58

Sin embargo, ¿cómo podría este conocimiento recién descubierto de la relación entre Egipto y Biblos relacionarse con Baalbek?

En primer lugar, parece haber un fuerte vínculo entre la leyenda de Isis-Osiris y las montañas al noroeste de Baalbek. Se dijo que Isis tomó "refugio" (presumiblemente en el punto de la historia en el que el rey y la reina de Biblos descubren que ella incinera a diario a su hijo en un fuego ardiente) en el lago de Apheca, el antiguo nombre del lago Yammouneh a unos 32 km de distancia. de Baalbek, & quotand así vivió en el Líbano & quot, o así lo registró el arqueólogo e historiador de Baalbek Michel M. Alouf. 59

Sin embargo, la respuesta más obvia parece ser un aparente hermanamiento que existió entre Heliópolis en Egipto y Heliópolis en Líbano. El gramático latino del siglo V Macrobius escribió específicamente sobre este tema en su curiosa obra titulada saturnales. Afirmó que los sacerdotes egipcios llevaban ritualmente una "estatua" desde Heliópolis en Egipto a su nombre libanés. Agrega que después de su llegada fue adorado con ritos asirios en lugar de egipcios. 60

Algunos autores han sugerido que esta estatua era la del dios sol egipcio, presumiblemente Ra, mientras que otros dicen que era una representación de Osiris. 61 Además de esta historia de la estatua, también había una fuerte tradición, contada por Macrobius y otros, de que los sacerdotes egipcios realmente erigieron un templo en Baalbek dedicado a la adoración del sol. 62 Si es así, entonces, ¿qué lugar especial ocupaba este antiguo lugar, sagrado para Baal, para el sacerdocio heliopolitano en Egipto? ¿Es posible que esta transmisión de ideas religiosas de Egipto a Baalbek se haya relacionado de alguna manera con la llegada una vez al año de un egipcio & # 145head & # 146 a Byblos, y con el fatídico viaje de Osiris & # 146 dentro de un ataúd sellado?

Titanes y Elohim

Aparte del vínculo sugerido con la cultura egipcia, los escritos de Sanchoniatho arrojan más luz sobre esta aparente cultura prefenicia existente en el Levante durante la prehistoria. Dice que los & quot; auxiliares de cuota & quot o & quot; aliados & quot de Cronos, presumiblemente en batalla, eran los & quotEloeim & quot, un error ortográfico del término Elohim, cuyos hijos (el bene ha-elohim) se decía que era una raza divina que llegó a las Hijas del Hombre, que posteriormente dieron a luz a una descendencia gigante conocida como Nephilim, o eso registra el Libro del Génesis y varias obras no canónicas de origen judaico. 63

En otra parte he presentado la hipótesis de que los Hijos de los Elohim & # 151 que son equiparados con la raza angelical conocida como los Vigilantes en el Libro apócrifo de Enoc, así como en la literatura del Mar Muerto recientemente traducida & # 151 eran una raza de seres humanos. La evidencia indica que establecieron una colonia en las montañas de Kurdistán en el sureste de Turquía en algún momento después del cese de la última Edad de Hielo, antes de continuar influyendo en el surgimiento de la civilización occidental. Su progenie, los Nephilim, eran mitad mortales, mitad Vigilantes, y hay evidencia tentativa en los escritos de Sumer y Akkad que sugieren que los relatos de grandes batallas libradas entre reyes míticos y demonios vestidos como hombres pájaro bien podrían preservar los recuerdos distorsionados de conflictos reales entre ejércitos mortales y tribus dirigidas por Nephilim. 64 [Ver Nuevo amanecer nos. 40-42]

¿Podría Cronus & # 151 quién o lo que sea que representa & # 151 haber empleado los servicios del bene ha-elohim en las guerras contra su padre, Urano? En la mitología griega, los Nephilim se equiparan directamente con los Titanes y gigantes, o & # 145gigantes & # 146, que hicieron la guerra a los dioses del Olimpo y, como Cronos, eran descendientes de Urano. En muchos escritos antiguos conservados durante la era cristiana primitiva, las historias sobre los Nephilim o Gibborim, & # 145 hombres poderosos & # 146, de tradición bíblica se confunden con las leyendas que rodean a los titanes y gigantes. Todos se mezclan como uno, y quizás no sin razón. Se dice que los gigantes y los titanes ayudaron a Nimrod, el & # 145poderoso cazador & # 146 a construir la legendaria Torre de Babel que se extendía hacia el cielo. Sobre su destrucción por Dios, las leyendas hablan de cómo las razas gigantes se dispersaron por las tierras bíblicas. sesenta y cinco

Según un manuscrito árabe encontrado en Baalbek y citado por Alouf en su informativo Historia de Baalbek & quota después del diluvio, cuando Nimrod reinó sobre el Líbano, envió gigantes para reconstruir la fortaleza de Baalbek, que fue nombrada así en honor a Baal, el dios de los moabitas y adoradores del Sol ''. 66 La tradición local incluso afirma que la Torre de En realidad, Babel estaba ubicada en Baalbek. 67

La participación de Nimrod en esta leyenda es casi con certeza un nombre inapropiado, nacido de la creencia de que solo los superhumanos del mito y la fábula podrían haber construido una estatura tan gigantesca, de la misma manera que los gigantes nombrados o figuras míticas, como Arthur , Merlín o el diablo están acreditados con la construcción o presencia de monumentos prehistóricos en Gran Bretaña. Además, existen historias de gigantes a lo largo de Asia Menor y el Medio Oriente, y estas se citan a menudo para explicar la presencia de ruinas ciclópeas (como la ciudad griega de Micenas, cuyas murallas ciclópeas se dice que fueron construidas por el cíclope tuerto & # 151 de ahí el término & # 145ciclopeano & # 146 albañilería) o gigantescos rasgos naturales y hechos por el hombre.

Por otro lado, la supuesta conexión entre gigantes, Titanes y Baalbek es otra cuestión. Es factible que, si los Vigilantes y Nephilim (y por lo tanto los Titanes y gigantes) deben ser vistos como una raza perdida de seres humanos, cualquier supuesta cultura prefenicia en el Líbano no podría haber dejado de encontrar su presencia en el Cercano Oriente. Si es así, ¿se forjaron alianzas con ellos, se libraron guerras junto a ellos?

¿Es posible que las antiguas habilidades y la fuerza bruta de estas razas humanas de gran estatura se hayan empleado en grandes proyectos de ingeniería como la construcción de la Gran Plataforma? Recuerde, se decía que los Titanes nacieron de los mismos lomos que Cronos, y en alianza con su medio hermano, libraron la guerra contra su padre Urano. Sin embargo, las alianzas familiares de este tipo pueden salir mal, porque según los diversos escritores antiguos sobre este tema, 68 después de la caída de la Torre de Babel y la dispersión de las tribus, estalló una guerra entre Cronos y su hermano Titán. Un escritor cristiano temprano llamado Lactancio (250-325 d.C.) registra que Titán, con la ayuda del resto de los titanes, encarceló a Cronos y lo mantuvo a salvo hasta que su hijo Júpiter (o Zeus) tuvo la edad suficiente para tomar el trono. ¿Implica esto que los titanes depusieron a Cronos y tomaron el control de la cultura de Biblos hasta la llegada de Zeus o Júpiter? ¿Qué influencia pudo haber tenido esta raza olvidada en el desarrollo de la cultura prefenicia del Líbano? Más importante aún, ¿cuándo podría haber ocurrido algo de esto?

Lejos en el infierno

Según la mitología clásica, los Titanes fueron finalmente derrotados por Júpiter y sus compañeros dioses y diosas olímpicos. Como castigo, fueron desterrados al Tártaro, una región mítica del infierno encerrada por un muro de bronce y envuelta perpetuamente por una nube de oscuridad. los gigantes, también, fueron vinculados con este terrible lugar, porque son citados por el escritor romano del siglo I Cayo Julio Higinio (fl. c. 40 aC) como habiendo sido los "hijos del Tártaro y Terra (es decir, la tierra)". 69

Aunque el Tártaro siempre ha sido visto como un lugar puramente mítico, hay razones para vincularlo con una ciudad-puerto y reino fenicio conocido como Tartessus (Tarsis en la Biblia) que prosperó en la provincia española de Andalucía durante la antigüedad.

La evidencia es que este & # 151 Gyges, o Gyes, era un hijo de Coelus (es decir, Ouranus) y un hermano de Cronus, también fue visto como un gigante y un Titán (demostrando cómo originalmente eran una y la misma raza). 70 Parece haber sido una de las figuras principales en las guerras posteriores entre sus hermanos titánicos y los dioses olímpicos bajo el mando de Zeus, y puede que simplemente haya sido Titán con otro nombre.

Escritores clásicos como Ovidio (43 a. C.-18 d. C.) escribieron que Giges fue castigado con el destierro a la prisión del Tártaro. Sin embargo, un relato de esta misma historia dada por un escritor caldeo llamado Thallus, afirma que en lugar de ser desterrado a Tamrus, Gyges fue citado y huyó a Tartessus. 71 Si esta es una interpretación genuinamente separada de la misma historia, entonces significa que Tartarus era otro nombre para Tartessus.

La inmensa antigüedad de Tartessus no está en duda. El geógrafo griego llamado Estrabón (60 a. C.-20 d. C.) afirmó que poseía "registros escritos" que se remontan a unos asombrosos 7000 años. Como puerto marítimo se cree que estuvo situado en un delta del río Guadalquivir, aunque no queda ningún rastro de él en la actualidad. También es sinónimo de otro antiguo puerto marítimo conocido como Gades, Cádiz moderno. E.M. Whishaw en su importante obra de 1930 Atlantis en Andalucía utiliza pruebas excavadas de puertos marítimos neolíticos y posiblemente incluso paleolíticos, diques, ruinas ciclópeas y obras hidráulicas alrededor de las localidades de Niebla y Huelva en la costa andaluza para demostrar la realidad no solo del reino perdido de Tarteso, sino también la existencia de la Atlántida de Platón.

Una nación marinera

Conocimiento de los aparentes vínculos entre Tartessus, el gigantes/ Los titanes y la cultura mítica de Biblos es una evidencia convincente de una nación marinera aún desconocida en el área del Mediterráneo en algún momento entre 7000-3000 a.C., siendo la segunda mitad de este período el marco de tiempo en el que muchos de los complejos megalíticos comenzaron a aparecer en lugares como Malta y Cerdeña. Charles Hapgood en su libro de 1979 Mapas de los antiguos reyes del mar Concluyó que los diversos portolanos compuestos, como el mapa de Piri Reis de 1513, muestran áreas del globo, incluido el mar Mediterráneo, tal como aparecieron hace al menos 6000 años. Por lo tanto, concluyó que aquellos que originalmente habían dibujado estos mapas deben haber pertenecido a & quotuna cultura& quot, que poseía conexiones marítimas en todo el mundo y floreció durante esta época lejana. 72 ¿Se refería aquí a la cultura mítica de Biblos? ¿Podría haber sido responsable de transmitir estos mapas antiguos a civilizaciones como Egipto, c. 3100 a. C., y Fenicia, c. 2500 a. C.?

Los primeros entierros de barcos dinásticos descubiertos en Giza y Abydos han revelado embarcaciones de alta proa que nunca fueron diseñadas para navegar en el Nilo, a pesar del hecho de que Egipto no tenía una tradición marítima obvia durante esta etapa temprana de su desarrollo. ¿De dónde vino este conocimiento? ¿Era de los remanentes de una cultura anterior, como la que Sanchoniatho dice que existió en la costa de Levante en tiempos míticos? ¿Podría esta conexión marítima ayudar a explicar por qué el ataúd de madera que contenía el cuerpo de Osiris fue llevado por el mar a Biblos, y por qué los sacerdotes de Heliópolis en Egipto se interesaron tanto en Baalbek durante la época ptolemaica?

Es un tema que requiere mucha más investigación antes de que se puedan sacar conclusiones definitivas, pero las aparentes capacidades avanzadas de la cultura de Biblos propuesta nos permiten percibir la antigüedad de la Gran Plataforma de Baalbek bajo una nueva luz. ¿Las leyendas que sugieren que fue construido por gigantes sobrehumanos durante la era de Nimrod preservaron algún tipo de memoria bastarda de su fundación por la cultura de Biblos bajo Ourano, Cronos o sus hermanos, los Titanes? Si es así, ¿quiénes eran estos individuos míticos y qué habilidades de ingeniería antiguas podría haber empleado su cultura en la construcción de estructuras ciclópeas como la Gran Plataforma?

Piedras que se movieron

En el folklore sobreviviente tanto de Egipto como de Palestina hay relatos tentadores de cómo el sonido, usado en asociación con & # 145palabras mágicas & # 146, pudo levantar y mover grandes bloques de piedra y estatuas, o abrir enormes puertas de piedra. Por lo tanto, me emocionó descubrir que, según Sanchoniatho, se suponía que Ourano había "ideado Baetulia, ideando piedras que se movían como si tuvieran vida". 73 El traductor inglés del siglo XIX del texto griego original de Filón por & quot; idear & quot; parece haber significado & # 145design & # 146, & # 145devising & # 146 o & # 145inventar & # 146, lo que implica que Urano había hecho piedras para moverse como si tuvieran vida propia. ¿Fue esta una referencia velada a algún tipo de tecnología sónica utilizada por la cultura propuesta de Byblos? ¿Podría este conocimiento ayudar a explicar los métodos detrás del corte, transporte y posicionamiento de los bloques de 1000 toneladas utilizados en la Gran Plataforma de Baalbek & # 146? Ciertamente es una posibilidad muy real.

¿Por qué Baalbek?

Si aceptamos por un momento que la Gran Plataforma de Baalbek, y tal vez incluso el podio interior que sostiene el Templo de Júpiter, bien podrían poseer una antigüedad mucho mayor de lo que se había imaginado anteriormente, entonces, ¿para qué habría servido la estructura de Baalbek?

Zecharia Sitchin en su libro de 1980 La escalera al cielo propone que la Gran Plataforma fue un lugar de aterrizaje y plataforma de lanzamiento para vehículos extraterrestres. Quizás tenga razón, pero en mi opinión su gran altura insinúa el hecho de que alguna vez sirvió como una especie de plataforma para la observación de eventos celestiales y estelares. Es un tema que estoy investigando actualmente para un artículo futuro.

¿Y cuántos años tiene Baalbek?

El arqueólogo francés Michel Alouf aparentemente aprendió del Patriarca maronita de la región de Baalbek, un hombre llamado Estfan Doweihi, que: & quot. la fortaleza de Baalbek en el monte Líbano es el edificio más antiguo del mundo. Caín, el hijo de Adán, lo construyó en el año 133 de la creación, durante un ataque de locura delirante ”. 74 Desafortunadamente, esto nos dice muy poco sobre la edad real del sitio. Sin embargo, si podemos aceptar la existencia de una cultura prefenicia que no solo empleó el uso de mampostería ciclópea en la construcción de sus edificios, sino que también poseía embarcaciones marítimas y floreció en el Mediterráneo en algún lugar entre el 7000 a.C. y el 3000 a.C., entonces se abre la puerta a la posibilidad de que Baalbek & # 146s & # 145fortress & # 146 también pueda datar a esta fase temprana de la historia humana.

Sin embargo, queda la pregunta de por qué esta nación marinera prefenicia debería haber querido construir un edificio todopoderoso en una llanura elevada entre dos enormes cadenas montañosas. ¿Cuál fue el razonamiento detrás de esta decisión? Indudablemente, el sitio poseía una santidad muy antigua, sin embargo, los arquitectos pueden haber tenido razones más urgentes para colocarlo donde lo hicieron. Todo indica que la cultura de Biblos de Sanchoniatho eventualmente experimentó un período de feroces guerras que se libraron entre Cronos, o Saturno, y sus titánicos hermanos bajo el liderazgo de Titán o Giges, y finalmente entre Cronos y el hijo Júpiter y el resto de las deidades olímpicas. De una manera extraña, el conflicto fraterno entre Cronos y sus hermanos es paralelo a la lucha bíblica entre Caín y Abel, lo que sugiere que el vínculo entre Caín y Baalbek bien podría tener algún significado simbólico para la historia temprana del sitio. 75

¿Es posible que la primera ciudad de Baalbek fuera construida, no solo como un centro religioso, sino también como una fortaleza impenetrable contra los ataques de cualquier cosa que consideremos que constituye el gigantes y titanes de la mitología? Si la Gran Plataforma, y ​​quizás incluso el podio interior, realmente datan de este período temprano, entonces ¿podría la teoría de la fortaleza explicar por qué sus arquitectos usaron piedras tan gigantescas en su construcción? ¿Se incorporaron al diseño a través de una combinación de capacidad tecnológica y pura necesidad, no a través del "interés por la apariencia" o alguna antigua tradición de construcción de muros sostenida por los neofenios de la época romana? Tales ideas pueden incluso proporcionar algún tipo de explicación de por qué la madre de todos los bloques de piedra, la Piedra de la mujer embarazada, quedó cortada y lista para su transporte en una cantera cercana. ¿Tuvo que abandonarse todo el proyecto de construcción porque el sitio fue invadido, o al menos seriamente amenazado, por fuerzas invasoras? Los eruditos siempre han acreditado a los romanos por haber construido la Gran Plataforma, con sus estupendas piedras Trilithon, simplemente porque no podían concebir que una cultura anterior poseyera las habilidades tecnológicas necesarias para haber transportado y colocado pesos tan enormes. La cultura de construcción de la Esfinge de Egipto es evidencia de que tales habilidades tecnológicas pueden haber estado disponibles ya en el 10.500 a. C., mientras que nuestro conocimiento actual de la plataforma de Baalbek nos da bases firmes para retrasar su fecha de construcción aceptada en al menos mil años.

Incluso si las fechas sugeridas para la cultura de Biblos de Sanchoniatho & # 146 están abiertas a la duda, creo que la hipótesis de la fortaleza sagrada nos acerca mucho más al descubrimiento de los misterios de Baalbek. Tanto visualmente como en la leyenda, sus ruinas llevan la marca de los Titanes, y comprender el verdadero lugar del sitio en la historia solo puede ayudarnos a descubrir la realidad de esta era ciclópea perdida de la humanidad.

1. Ragette, Baalbek, p. 33.

3. Alouf, M.M., Historia de Baalbek, p. 98.

4. Ibíd., P. 39, citando una historia contada por Estfan Doweihi, un patriarca maronita.


Baalbek: la fortaleza sagrada del Líbano

En el pasado reciente, la tranquilidad del valle de Beqa & # 146a, que corre de norte a sur entre las cadenas montañosas del Líbano y Ante-Líbano, se ha visto regularmente destrozada por el chirrido de los aviones de combate israelíes. Sus objetivos suelen ser los campos de entrenamiento de Hizbullah, principalmente con fines de reconocimiento, pero ocasionalmente para lanzar bombas sobre los habitantes locales. Es un signo de los tiempos en el atribulado Oriente Medio.

Sin embargo, el valle de Beqa & # 146a también es famoso por otra razón. Elevado por encima de la perezosa ciudad de Baalbek, se encuentra uno de los mayores logros de la arquitectura. Me refiero al omnipotente Templo de Júpiter, situado al lado de dos templos más pequeños, uno dedicado a Venus, la diosa del amor, y el otro dedicado a Baco, el dios de la fertilidad y el buen humor (aunque algunos sostienen que este templo estaba dedicado a Mercurio, el dios alado de la comunicación).

Hoy en día, estas maravillas del mundo clásico permanecen como impresionantes ruinas esparcidas por una amplia área, pero más notable aún son los gigantescos podios de piedra dentro de los cuales se encuentran estas estructuras. Los estudiosos consideran que una pared exterior del podio, conocida popularmente como & # 145Great Platform & # 146, es contemporánea a los templos romanos. Sin embargo, incorporados en uno de sus cursos están los tres bloques de construcción más grandes jamás utilizados en una estructura hecha por el hombre. Cada uno pesa aproximadamente 1000 toneladas por pieza. 1 Se sientan uno al lado del otro en el quinto nivel de una pared verdaderamente ciclópea ubicada más allá de los límites occidentales del Templo de Júpiter.

Aún más extraordinario es el hecho de que en una cantera de piedra caliza a aproximadamente un cuarto de milla del complejo de Baalbek hay un bloque de construcción aún más grande. Conocido como Hajar el Gouble, la Piedra del Sur, o la Hajar el Hibla, la Piedra de la Embarazada, pesa unas 1200 toneladas. 2 Se encuentra en un ángulo elevado & # 151 la parte más baja de su base todavía unida a la roca viva & # 151 cortada y lista para ser liberada y transportada a su presunto destino junto al Trilithon, el nombre dado a los tres grandes piedras en la antigüedad.

El enigma es este: aunque los cazas a reacción de alta tecnología programados por computadora que gritan a través del valle de Beqa poseen misiles guiados por láser que pueden bombardear con precisión a un metro de su objetivo designado, no hay una grúa. hoy en día eso puede incluso pensar en levantar un peso de 1000 toneladas, sin importar un peso de 1200 toneladas como el bloque de piedra que queda en la cantera. Lo que confunde aún más el misterio es cómo los constructores del Trilithon lograron colocar estas piedras una al lado de la otra con tal precisión que, según algunos comentaristas, ni siquiera se puede insertar una aguja entre ellas. 3

Entonces, ¿quiénes eran los superhombres detrás de este impresionante proyecto? Seguramente el mundo conoce sus orígenes e historia. ¿Quiénes eran estas personas?

Sin embargo, lamentablemente nadie conoce sus nombres. En ningún lugar de los registros romanos existentes se menciona nada sobre los arquitectos e ingenieros que participaron en la construcción de la Gran Plataforma. Ningún historiador o erudito romano contemporáneo comenta cómo fue construido, y no hay relatos que preserven los medios por los cuales los constructores romanos lograron tan maravillosas hazañas de ingeniería.

Seguramente alguien, en algún lugar, debe saber lo que pasó.

Y aquí comienzan los problemas, para los habitantes locales de la Beqa & # 146a Valley & # 151, que consisten principalmente en musulmanes árabes, cristianos maronitas y cristianos ortodoxos & # 151, que conservan leyendas sobre los orígenes de la Gran Plataforma, pero lo hacen. no involucrar a los romanos.

They say that Baalbek’s first city was built before the Great Flood by Cain, the son of Adam, whom God banished to the ‘land of Nod’ that lay ‘east of Eden’ for murdering his good brother Abel, and he called it after his son Enoch. 4 The citadel, they say, fell into ruins at the time of the deluge and was much later re-built by a race of giants under the command of Nimrod, the ‘mighty hunter’ and ‘king of Shinar’ of the Book of Genesis. 5

So who do we believe — the academics who are of the opinion that the Great Platform was constructed by the Romans, or the local folktales which ascribe Baalbek’s cyclopean masonry to a much earlier age? And if we are to accept the latter explanation, then who exactly were these ‘giants’, gigantes or Titans of Greek tradition? Furthermore, why accredit Cain, Adam’s outcast son, as the builder of Baalbek’s first city?

In an attempt to answer some of these questions it will be necessary to review the known history of Baalbek and to examine more closely the stones of the Trilithon in relationship to the rest of the ruins we see today. It will also be necessary to look at the mythologies, not only of the earliest peoples of Lebanon, but also the Hellenic Greeks. Only by doing this will a much clearer picture begin to emerge.

Heliopolis of the East

Scholars suggest that Baalbek started its life as a convenient trading post between the Lebanese coast and Damascus. What seems equally as likely, however, is that — situated close at the highest point in the Beqa’a, and set between the headwaters of Lebanon’s two greatest rivers, the Orontes and Leontes — this elevated site became an important religious centre at a very early date indeed.

Excavations in the vicinity of the Great Court of the Temple of Jupiter have revealed the existence of a tell, or occupational mound, dating back to the Early Bronze age (c.2900-2300 BC). 6 By the late second millennium BC a raised court, entered through a gateway with twin towers, had been constructed around a vertical shaft that dropped down some fifty yards to a natural crevice in which ‘a small rock cut altar’ was used for sacrificial rites. 7

In the hills around the temple complex are literally hundreds of rock-cut tombs which, although plundered long ago, are thought to date to the time of the Phoenicians, 8 the great sea-faring nation of Semitic origin who inhabited Lebanon from around 2500 BC onwards and were known in the Bible as the Canaanites, the people of Canaan. They established major sea-ports in Lebanon, northern Palestine and Syria, as well as trading posts across the Mediterranean and the eastern Atlantic seaboard, right through till classical times. Indeed, it is believed that Phoenicia’s mythical history heavily influenced the development of Greek myth and legend.

Following the death of Alexander in 323 BC, Phoenicia was ruled successively by the Ptolemaic kings of Egypt and the Seleucid kings of Syria until the arrival of the Romans under a general named Pompey in 63 BC. The first-century AD Jewish historian Josephus tells of Alexander’s march through the Beqa’a on his way to Damascus, during which he encountered the cities of ‘Heliopolis and Chalcis’. 9 Chalcis, modern Majdel Anjar, was then the political centre of the Beqa’a, while Baalbek was its principal religious centre.

Heliopolis was the name given to Baalbek under the Ptolemies of Egypt sometime between 323 and 198 BC. Meaning ‘city of the sun’, it expressed the importance this religious centre held to the Egyptians, particularly since a place of immense antiquity bearing this same name already existed in Lower Egypt.

Following a brief period in which Mark Anthony handed Lebanon and Syria back to Queen Cleopatra, the last Ptolemaic queen of Egypt, Lebanon became a Roman colony around 27 BC, and it was during this phase in its history that construction began on the Baalbek temples. 10

The principal deity they chose to preside over Baalbek was Jupiter, the sky god. He was arguably the most important deity of the Romans, taking over the role of Zeus in the Greek pantheon. Jupiter was probably chosen to replace the much earlier worship of the Canaanite god Baal (meaning ‘lord’) who had many characteristics in common with the Greek Zeus. It is, of course, from Baal that Baalbek derives its name, which means, simply, ‘town of Baal’. Yet when, and how, this god of corn, rain, tempest and thunder, was worshipped here is not known, even though legend asserts that Baalbek was the alleged birth-place of Baal. 11 In the Bible Baalbek appears under the name Baalath, 12 a town re-fortified by Israel’s King Solomon, c.970 BC (1 Kings 9:15 & 2 Chr. 8:6), confirming both its sanctity to Baal at this early date and its apparent strategic importance on the road to Damascus.

Some scholars have suggested that Baal (Assyrian Hadad) was only one of a triad of Phoenician deities that were once venerated at this site — the others being his son Aliyan, who presided over well-springs and fecundity, and his daughter Anat (Assyrian Atargatis), who was Aliyan’s devoted lover. These three correspond very well with the Roman triad of Jupiter, Mercury and Venus, whose veneration is almost certainly preserved in the dedication of the three temples at Baalbek. Many Roman emperors were of Syrian extraction, so it would not have been unusual for them to have promoted the worship of the country’s indigenous deities under their adopted Roman names. 13

Whatever the nature of the pre-Roman worship at Baalbek, its veneration of Baal created a hybrid form of the god Jupiter, generally referred to as Jupiter Heliopolitan. One surviving statue of him in bronze shows the beardless god sporting a huge calathos headdress, a symbol of divinity, as well as a bull, a symbol of Baal, on either side of him. 14

The Temple of Jupiter

When the Romans began construction of the gigantic Temple of Jupiter — the largest of its kind in the classical world — during the reign of Emperor Augustus in the late first century BC, they utilised an existing podium made up of huge walls of enormous stone blocks. 15 This much is known. Academics suggest that this inner podium, or rectangular stone platform filled level with earth, was an unfinished component of an open-air temple constructed by the Seleucid priesthoods on the existing Bronze Age tell sometime between 198 and 63 BC. 16 Baalbek’s great sanctity was well-known even before the building of the temple, for it is said to have possessed a renowned oracle which, according to a Latin grammarian and author named Macrobius (fl. AD 420), expressed itself through the movement of a great statue located in the courtyard. It was attended by ‘dignitaries’ with shaven heads who had previously undergone long periods of ritual abstinence. 17

As the temple complex expanded throughout Roman times, the existing foundations extended southwards, beyond the inner podium, to where the Temple of Bacchus (or Mercury) was eventually constructed in the middle of the second century BC. It also extended north-eastwards to where a great court, an observation tower, an enclosed hexagonal court and a raised, open-air altar were incorporated into the overall design. To the south, outside the Great Court, rose the much smaller Temple of Venus as well as the lesser known Temple of the Muses.

According to Professor H. Kalayan, whose extensive surveying programme of the Baalbek complex was published in 1969, the Temple of Jupiter and its east facing courtyard were planned simultaneously as one overall design. 18 Yet in the age of Augustus this should have meant that the temple be placed at one end of a courtyard that surrounded it on all sides it was the style of the day. This, however, is not what happened at Baalbek, for its courtyard ceased in line with the temple facade. This Professor Kalayan saw as a deliberate change of policy, even though ‘foundations’ for an extension to this courtyard were already in place on the north side of the temple. 19

The Trilithon

Did the Roman architects of Baalbek chop and change their minds so easily? Their next move would appear to suggest as much, for they decided that, instead of extending the courtyard, they would continue the existing pre-Roman temple podium behind the western end of the Temple of Jupiter. This mammoth building project apparently necessitated the cutting, transporting and positioning of the three 1000-tonne limestone blocks making up the Trilithon. Their sizes vary between sixty-three and sixty-five feet in length, while each one shares the same height of fourteen feet six inches and a depth of twelve feet. 20 Seeing them strikes a sense of awe unimaginable to the senses, for as a former Curator of Antiquities at Baalbek, Michel M. Alouf, aptly put it: "No description will give an exact idea of the bewildering and stupefying effect of these tremendous blocks on the spectator". 21

The course beneath the Trilithon is almost as bewildering. It consists of six mammoth stones thirty to thirty three feet in length, fourteen feet in height and ten feet in depth, 22 each an estimated 450 tonnes in weight. This lower course continues on both the northern and southern faces of the podium wall, with nine similarly sized blocks incorporated into either side. Below these are at least three further courses of somewhat smaller blocks of mostly irregular widths which were apparently exposed when the Arabs attempted to incorporate the outer podium wall into their fortifications. 23 Indeed, above and around the Trilithon is the remains of an Arab wall that contrasts markedly from the much greater sized cyclopean stones.

There is no good reason why the Roman architects should have needed to use such huge blocks, totally unprecedented in engineering projects of the classical age. Further confounding the picture is that the outer podium wall was left ‘incomplete’. Furthermore, the even larger 1200-tonne cut and dressed Stone of the Pregnant Woman lying in the nearby quarry (which measures an incredible sixty-nine feet by sixteen feet by thirteen feet ten inches 24 ), would imply that something went wrong, forcing the engineers to abandon completion of the Great Platform.

Scholars can only gloss over the necessity to use such ridiculously large sized blocks. Baalbek scholar Friedrich Ragette, in his 1980 work entitled, simply, Baalbek, suggests that such huge stones were used because "according to Phoenician tradition, (podiums) had to consist of no more than three layers of stone" and since this one was to be twelve metres high, it meant the use of enormous building blocks. 25 It is a solution that rings hollow in my ears. He further adds that stones of this size and proportion were also employed "in the interest of appearance". 26

In the interest of appearance? But they don’t even look right — the Trilithon looks alien in comparison to the rest of the wall.

Ragette points out that the sheer awe inspired by the Trilithon ensured that Baalbek was remembered by later generations, not for the grandeur of its magnificent temples, but for its three great stones which ignorant folk began to believe were built by superhuman giants of some bygone age. 27

Was this the real explanation why giants were accredited with the construction of Baalbek — because naive inhabitants and travellers could not accept that the Romans had the power to achieve such grand feats of engineering?

There is no answer to this question until all the evidence has been presented in respect to the construction of the Great Platform, and it is in this area that we find some very contradictory evidence indeed. For example, when the unfinished upper course of the Great Platform was cleared of loose blocks and rubble, excavators found carved into its horizontal surface a drawing of the pediment (a triangular, gable-like piece of architecture present in the Temple of Jupiter). So exact was this design that it seemed certain the architects and masons had positioned their blocks using this scale plan. 28 This meant that the Great Platform must have existed before the construction of the temple.

On the other hand, a stone column drum originally intended for the Temple of Jupiter was apparently found among the foundation rubble placed beneath the podium wall. 29 This is convincing evidence to show that the Great Platform was constructed at the same time, perhaps even later, than the temple.

So the Great Platform turns out to be Roman after all, or does it?

It could be argued that the column drum was used as ballast to strengthen the foundations of the much earlier podium wall, and until further knowledge of exactamente where this cylindrical block was found then the matter cannot be resolved either way.

The Big Debate

The next problem is whether or not the Romans possessed the engineering capability to cut, transport and position 1000-tonne blocks of this nature. Since the Stone of the Pregnant Woman was presumably intended to extend the Trilithon, it must be assumed that the main three stones came from the same quarry, which lies about one quarter of a mile from the site. Another similar stone quarry lies some two miles away, but there is no obvious evidence that the Trilithon stones came from there.

Having established these facts, we must decide on how the Roman engineers managed to cut and free 1000-tonne stones from the bed-rock and then move them on a steady incline for a distance of several hundred yards.

Ragette suggests that the Trilithon stones were first cut from the bed-rock, using "metal picks" and "some sort of quarrying machine" that left concentric circular blows up to four metres in radius on some blocks (surely an enigma in itself). 30 They were then transported to the site by placing them on sleighs that rested on cylindrical wooden rollers. As he points out, similar methods of transportation were successfully employed in Egypt and Mesopotamia, as is witnessed by various stone reliefs. 31 This is correct, for there do exist carved images showing the movement of either statues or stone blocks by means of large pulley crews. These are aided by groups of helpers who either mark-time or pick up wooden rollers from the rear end of the train and then place them in the path of the slow-moving procession.

Two major observations can be made in respect to this solution. Firstly, this process requires a flat even surface, which if not present would necessitate the construction of a stone causeway or ramp from the quarry to the point of final destination (as is evidenced at Giza in Egypt). Certainly, there is a road that passes the quarry on the way to the village, but there is still much rugged terrain between here and the final position of the blocks. Secondly, the reliefs depicting the movement of large weights in Egypt and Assyria show individual pieces that are an estimated 100 tonnes in weight — one tenth the size of the Trilithon stones. I feel sure that the movement of 1000-tonne blocks would create insurmountable difficulties for the suggested pulley and roller system. One French scholar calculated that to move a 1000-tonne block, no less than 40,000 men would have been required, making logistics virtually inconceivable on the tiny track up to the village. 32

Practically Impossible

The next problem is how the Romans might have manoeuvred the giant blocks into position. Ragette suggests the "bury and re-excavate" method, 33 where ramps of compacted earth would be constructed on a slight incline up to the top of the wall — which before the Trilithon was added stood at an estimated twenty-five feet high. The blocks would then be pulled upwards by pulley gangs on the other side until they reached the required height a similar method is thought to have been employed to erect the horizontal trilithon stones at Stonehenge, for instance. Playing devil’s advocate here, I would ask: how did the pulley gangs manage to bring together these stones so exactly and how were they able to achieve such precision movement when the land beyond the podium slopes gently downwards? Only by creating a raised ramp on the hill-slope itself, and then placing the pulley gangs on the other side of the wall could an operation of this kind even be attempted.

And how were the stone blocks lifted from the rollers to allow final positioning? Ragette proposes the use of scaffoldings, ramps and windlasses (ie. capstans) like those employed by the Renaissance architect Domenico Fontana to erect a 327-tonne Egyptian obelisk in front of St Peter’s Basilica in Rome. To achieve this amount of lift, Fontana used an incredible 40 windlasses, which necessitated a combined force of 800 men and 140 horses.

Based on an estimated weight of 800 tonnes per stone 34 (even though he cites each one as 1000-tonnes a piece earlier in the same book 35 ), Ragette proposes that, with a five-tonne lifting capacity per drilled Lewis hole, each block would have required 160 attachments to the upper surface. He goes on: "Four each could be hooked to a pulley of 20 tons capacity which in the case of six rolls needed an operating power of about 3Ѕ tons. The task therefore consisted of the simultaneous handling of forty windlasses of 3Ѕ tons each. The pulleys were most likely attached to timber frames bridging across the stone." 36

Such ideas are pure speculation. No evidence of any such transportation has ever come to light at Baalbek, and the surface of the Trilithon has not revealed any tell-tale signs of drilled Lewis holes. Admittedly, the Stone of the Pregnant Woman remaining in the quarry lo hace contain a seemingly random series of round holes in its upper surface, yet their precise purpose remains a mystery.

As evidence that the Romans possessed the knowledge to lift and transport extremely heavy weights, Ragette cites the fact that between AD 60 and 70, ie. the proposed time-frame of construction of the Jupiter temple, a man named Heron of Alexandria compiled an important work outlining this very practice, including the use of levels to raise up and position large stone blocks. 37 Curiously, the only surviving example of this treatise is an Arabic translation made by a native of Baalbek named Costa ibn Luka in around 860 AD. 38 Did it suggest that knowledge of this engineering manual had been preserved in the town since Roman times, being passed on from generation to generation until it finally reached the hands of Costa ibn Luka? Of course it is possible, but whether or not it was of any practical use when it came to the construction of the Trilithon is quite another matter.

The Archaeologists’ View

No one can rightly say whether or not the Romans really did have the knowledge and expertise to construct the Great Platform certainly some of the Temple of Jupiter’s tall columns of Aswan granite, at sixty-five feet in height, are among the largest in the world. And even if we presume that they did have the ability, then this cannot definitively date the various building phases at Baalbek. For the moment, it seemed more important to establish whether there existed any independent evidence to suggest that the Great Platform might not have been built by the Romans.

Over the past thirty or so years a number of ancient mysteries writers have seen fit to associate the Great Platform with a much earlier era of mankind, simply because of the sheer uniqueness of the Trilithon. They have suggested that the Romans built upon an existing structure of immense antiquity. Unfortunately, however, their personal observations cannot be taken as independent evidence of the Great Platform’s pre-Roman origin.

There is, however, tantalising evidence to show that some of the earliest archaeologists and European travellers to visit Baalbek came away believing that the Great Platform was much older than the nearby Roman temples. For instance, the French scholar, Louis Felicien de Saulcy, stayed at Baalbek from 16 to 18 March 1851 and became convinced that the podium walls were the "remains of a pre-Roman temple". 39

Far more significant, however, were the observations of respected French archaeologist Ernest Renan, who was allowed archaeological exploration of the site by the French army during the mid nineteenth century. 40 It is said that when he arrived there it was to satisfy his own conviction that no pre-Roman remains existed on the site. 41 Yet following an in-depth study of the ruins, Renan came to the conclusion that the stones of the Trilithon were very possibly "of Phoenician origin", 42 in other words they were a great deal older that the Roman temple complex. His reasoning for this assertion was that, in the words of Ragette, he saw "no inherent relation between the Roman temple and this work". 43

Archaeologists who have followed in Renan’s footsteps have closed up this gap of uncertainty, firmly asserting that the outer podium wall was constructed at the same time as the Temple of Jupiter, despite the fact that inner podium wall is seen as a pre-Roman construction. Yet the openness of individuals such as de Saulcy and Renan gives us reason to doubt the assertions of their modern-day equivalents.

A similar situation prevails in Egyptology, where in the late nineteenth, early twentieth centuries megalithic structures such the Valley Temple at Giza and the Osireion at Abydos were initially ascribed very early dates of construction by archaeologists before later being cited as contemporary to more modern structures placed in their general proximity. As has now become clear from recent research into the age of the Great Sphinx, there was every reason to have ascribed these cyclopean structures much earlier dates of construction. So what was it that so convinced early archaeologists and travellers that the Trilithon was much older than the rest of the temple complex?

The evidence is self apparent and runs as follows:

a) One has only to look at the positioning of the Trilithon and the various courses of large stone blocks immediately beneath it to realise that they bear very little relationship to the rest of the Temple of Jupiter. Moreover, the visible courses of smaller blocks above and to the right of the Trilithon are markedly different in shape and appearance to the smaller, more regular sized courses in the rest of the obviously Roman structure.

b) The limestone courses that make up the outer podium base — which, of course, includes the Trilithon — are heavily pitted by wind and sand erosion, while the rest of the Temple of Jupiter still possesses comparatively smooth surfaces. The same type of wind and sand erosion can be seen on the huge limestone blocks used in many of the megalithic temple complexes around the northern Mediterranean coast, as well as the cyclopean walls of Mycenean Greece. Since all these structures are between 3000 and 6000 years of age, it could be argued that the lower courses of the outer podium wall at Baalbek antedate the Roman temple complex by at least a thousand years.

c) Other classical temple complexes have been built upon much earlier megalithic structures. This includes the Acropolis in Athens (erected 447-406 BC), where archaeologists have unearthed cyclopean walls dating to the Mycenean or Late Bronze Age period (1600-1100 BC). Similar huge stone walls appear at Delphi, Tiryns and Mycenae.

d) The Phoenicians are known to have employed the use of cyclopean masonry in the construction of their citadels. For instance, an early twentieth-century drawing of the last remaining prehistoric wall at Aradus, an ancient city on the Syrian coast, shows the use of cyclopean blocks estimated to have been between thirty and forty tonnes a piece.

These are important points in favour of the Great Platform, as in the case of the inner podium, being of much greater antiquity than the Roman, or even the Ptolemaic, temple complex. Yet if we were to accept this possibility, then we must also ask ourselves: who constructed it, and why?

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& ldquoAll things in the world have been made in consideration of everything else. Everything in the heavens, on the earth, and under the earth, is penetrated with connectedness, with relatedness.&rdquo -- Hildegard of Bingen

Keywords: alternative history, esoteric history, unsolved mysteries, ancient civilisations, alternative archaeology, unexplained archaeology

Provides convincing evidence that angels, demons, and fallen angels were flesh-and-blood members of a giant race predating humanity, spoken of in the Bible as the Nephilim.


Lebanon’s history in one building: The Palmyra Hotel

The hotel is a relic that bears testament to almost 150 years of local, regional and global events.

Baalbek, Lebanon – For more than 140 years, through two world wars and a civil war lasting 15 years, the Palmyra Hotel in Baalbek has never closed its doors for a single day.

Built in 1874 by an Orthodox Greek businessman from Constantinople who recognised the tourist appeal of Baalbek’s spectacular Roman ruins, in its heyday the hotel hosted kings, queens and emperors, as well as writers, artists and world-famous musicians.

Ahmed Kassab was a child when he started working at the hotel in 1954 [ India Stoughton /Al Jazeera]

The hotel is reminiscent of the Grand Budapest Hotel in Wes Anderson’s bittersweet comedy.

The turbulent history of the region has seen the Palmyra Hotel transformed into a pale imitation of its former glory, manned by ageing retainers who remember its golden years with nostalgia.

Ahmed Kassab, now in his 70s, has worked at the hotel for more than 60 years.

“It is part of me,” he says simply, seated in the lobby in an ancient tailcoat. He smiles as he recalls his first day of work, during Eid al-Adha of 1954.

“The father of a friend told me to come inside and help in the kitchen,” he says. “I was so small that they had to bring a wooden box for me to stand on so I could reach the table.”

When Kassab finished school, he wanted to become a teacher but the owner begged him to stay on and work at the hotel, where they began throwing dinner parties for hundreds of guests.

“I started with two tables, then four, then six, and then eventually they gave me all the tables,” he laughs uproariously, wheezing a little. “This was my happiest moment.”

At its peak, The Palmyra Hotel had 40 rooms and more than 60 staff, Kassab says wistfully. Today, only 20 of the rooms remain open and the seven staff members sometimes have nothing to do, as days go by without any guests.

Bitterly cold in winter and lacking modern amenities such as mini bars and a swimming pool, the Palmyra no longer caters to high-society guests.

But for history lovers it remains a fascinating place a relic of Lebanon ‘s colonial past that bears testament to almost 150 years of local, regional and global events, all of which have impacted the hotel in different ways.

In the entrance of the hotel, there is a huge portrait of Germany’s last Emperor and King of Prussia, Kaiser Wilhelm II, standing to attention. The Kaiser stayed at the hotel in 1898 while planning a joint German-Ottoman excavation of Baalbek’s archaeological site. His troops later stayed at the Palmyra, which was occupied by Ottoman forces during World War I.

The hotel’s entrance has a picture of Kaiser Wilhelm II, reminiscent of his stay there in 1898 [India Stoughton/Al Jazeera]

The Declaration du Grand Liban – which established the boundaries of modern-day Lebanon as determined under the French Mandate – was signed at the hotel following World War I and the collapse of the Ottoman Empire.

Reflecting the shifting balance of power in the Middle East, the Palmyra later served as headquarters for British troops during World War II.

Three guestbooks dating back to 1889 shed light on the Palmyra’s history. In the 1920s, dozens of entries from American tourists attest to the hotel’s position on the pilgrim trail to Jerusalem. Kings and queens used to stop at the Palmyra while touring Syria, Lebanon, Jordan and the Holy Land.

“It was the first hotel that had a private bathroom and the lady-in-waiting would have the key,” says Rima Husseini, who owns the hotel with her husband Ali.

Royals and heads of state to have stayed at the hotel include Charles de Gaulle, Mustafa Kemal Ataturk, King Faisal I of Iraq, King Abdullah I of Jordan, the Shah of Iran and the Empress of Abyssinia, among many others.

The challenge was – and still is – never to close the hotel's doors for a day

Rima Husseini, Palmyra hotel owner

Inside the cavernous entrance hall, with its worn tiles and fraying rugs, hang sketches and letters signed by Jean Cocteau, who spent a month in the hotel in 1960.

Other famous guests include local stars such as Fairouz and Sabah, as well as Nina Simone, Ella Fitzgerald, Albert Einstein and George Bernard Shaw.

The hotel’s stream of showbiz visitors began with the founding of the annual Baalbeck International Festival in 1955.

But the 1967 war put an end to the pilgrim trail, and then came Lebanon’s 1975-1990 Civil War during which the festival was suspended. The guests went with it. “When my husband Ali bought the hotel during the [civil] war, the old owner wanted to leave because there had been no festival for over five years,” says Husseini.

“Ali tried to convince him to stay, because he knew during the war that no one with a sense of preserving such a place would come in. So he took it, just to preserve it.

The challenge was – and still is – never to close the hotel’s doors for a day.”

Guestbooks hold records of kings, queens, artists, writers and tourists who passed through the hotel [India Stoughton/Al Jazeera]

The civil war now entering its sixth year across the Syrian border, which lies less than 15 miles away, has compounded the hotel’s troubles.

Today, the Palmyra Hotel no longer hosts kings and queens or stars of the stage, but tourists seeking history, rather than luxury, among the creaking beds, gurgling pipes and ancient furnishings, which include hand-carved mahogany furniture, enormous colourful tapestries and green ostrich-skin lampshades.

With this in mind, the owners purchased a traditional house nearby in 2000, intending to create a more up-market alternative.

Known as L’Annexe, the second venue features five bedrooms, each decorated in a different style.

As of last November, they are being rented out via a boutique hotel company called L’Hote Libanais. The idea is to offer a more comfortable alternative for guests who find the Palmyra’s ancient infrastructure off-putting.

“Bit by bit we’ve tried to make it more comfortable but at the same time keep this atmosphere, with everything – even the walls – speaking,” says Husseini.

Palmyra Hotel’s owners strive to preserve the hotel with its creaking beds, gurgling pipes and ancient furnishings [India Stoughton/Al Jazeera]

“Any outside contractor will want to showcase what he can do.” No single person should have the right to transform the hotel, she believes, because “the Palmyra has the soul of so many different people”.

Instead, Husseini is inviting local designers to come and add a personal touch to a single room or expanse of wall. “This is a place that was marked by people,” she says. “It has stories to tell.”


How Did They Transport Baalbek Stones?

Some curious facts about the Baalbek temple are that you will see stone lotuses carved on the temple’s ceilings. That is intriguing, because there are no lotuses in Lebanon. But when I later came to India, I saw that the lotus is the most common symbolism of spirituality here. I haven’t seen an Indian temple without one. Secondly, the foundation stones of the temple are supposed to weigh eight hundred tonnes each. The ancients transported these immense stones, and also erected huge columns, which are at least 10 feet in diameter and 50 feet high. It is said that they were moved with the help of elephants, but people don’t give much credence to this as there are no elephants in West Asia.

The lotus is the most common symbolism of spirituality in India.

All these pieces of the puzzle dramatically fell together, when I was learning to perform the traditional Guru Pooja in the ashram in India. I was told that the traditional way to honor the guru is known as Shodashopachara, or 16 ways of treating a Guru. Something called a Guru Pooja stone, a stone with 16 corners, is also used for the purpose. When I saw it, I was reminded of this large stone lying in the middle of the ruins of Baalbek and I was able to connect the dots — the lotuses, the elephants and the 16-cornered stone.

Suddenly, my coming to India did not seem so novel or original. Obviously, there was a cultural interaction going back thousands of years.


Contenido

El nombre Zahlé is a Syriac [6] word that refers to "moving places". The occasional landslides that take place on deforested hills around the town are probably at the origin of the name.

There has been human activity in the area for at least 5000 years. In the 18th century, Zahlé was a small village of some 200 houses. [7] Its relative geographic isolation from the local centres of power in Mount Lebanon and Syria caused the village not to have any significant allies in the region to fall back on in case of conflicts or attacks. Zahlé was burned in 1777 and 1791. [ cita necesaria ]

Tradition holds that many Christians quit the Baalbek region in the 18th century for the newer, more secure town of Zahlé on account of the Harfush dynasty's oppression and rapacity, but more critical studies have questioned that interpretation by pointing out that the dynasty was closely allied to the Orthodox Ma‘luf family of Zahlé (where Mustafa Harfush took refuge some years later) and showing that depredations from various quarters as well as Zahlé's growing commercial attractiveness accounted for Baalbek's decline in the 18th century. What repression there was did not always target the Christian community per se. The Shiite ‘Usayran family, for example, is also said to have left Baalbek then to avoid expropriation by the Harfushes and established itself as one of the premier commercial households of Sidon and later even served as consuls of Iran. [8]

At the end of the 18th century, Zahlé had one thousand inhabitants and two hundred houses. By 1820, Zahlé's population had grown to 5,000. By 1850 it was 7 to 8,000 and the town had become the commercial centre for the Beka'a and main depot for the local grain harvest. Some of the factors for the expansion included the Egyptian Occupation (1831-1841), which lead to the opening of the country to European trade, the Crimean War which had caused grain shortages in Europe and the expansion of silk production in Mount Lebanon. [9]

Besides controlling the grain trade Zahlé became a centre for livestock from Kurdistan and Arabia and produced leather, woven and dyed goods, trading with Aleppo, Damascus and Beirut. By the 1860s and 1870s the local merchants were prosperous but were still dependent on banks in Beirut for credit for their transactions. [10]

The current population is not accurately known, since no census has been conducted in Lebanon since 1932, but a sensible estimate gives 60,000 people in the town proper, [ cita necesaria ] making it the country's fourth largest (the locals tend to give figures of 200,000 or 300,000 inhabitants, which however are misleading and completely unrealistic) The urban area includes the neighbouring towns of Saadnayel, Taalabaya, Chtaura and Jdita to the Southwest, which have come to form a single urban entity since the late 1990s due to anarchic growth, and is home to about 100,000 people. The metropolitan area extends over much of the Zahlé District and additionally comprises:

  • the town of Kab Elias to the Southwest
  • the town of Bar Elias to the South
  • the villages of Furzol, Ablah and Niha to the Northeast
  • and the towns of Riyaq, Haoush Hala and Ali en Nahri to the East

with a total population close to 200,000.

Zahlé is the largest predominantly Christian town in Lebanon and the Middle East (with Christians forming around 90% of its total population) and the one with the largest number of Catholics.[1] While several Middle Eastern cities (Damascus, Cairo, Jerusalem. ) have larger Christian communities, these do not constitute a majority. In Lebanon, Beirut also has a larger Christian population than Zahlé (in the city proper), most of which however belongs to the Greek Orthodox confession.

The Christian population of Zahlé has the following approximate composition:

Only two Muslim families remained inside Zahlé during the civil war: Hindi and Zrein. Zahlé's Muslim minority (around 10% of the population) is concentrated in the districts of Karak Nuh (where Noah's tomb is allegedly located) and Haoush el Oumara specifically in an area named "hay el watani", on the Northeastern and Southwestern edge of town respectively. 70% of Muslims in the area are Shia, while the remaining 30% are Sunnis. In the past the town also had a Druze minority and even a small Jewish population, most of which however emigrated during the Lebanese Civil War.


Discover Baalbek, Lebanon

One would assume that the largest Roman temple ever built would be in Rome, but it is in fact the Middle East that is home to the biggest Roman temple complex in the world.

Perched atop a hill overlooking modern-day Lebanon's Beqaa Valley, Baalbek is one of the ancient world's most important pilgrimage sites and a notable destination for thousands of pilgrims who flocked to venerate the three Roman deities Bacchus, Jupiter, and Venus.

Named after the Phoenician god Baal, the ancient Phoenician city of Baalbek was first inhabited as early as 9,000 BC.

After Alexander the Great's conquest in 332BC, the city became known as Heliopolis (City of the Sun) and went by that name throughout the Greco-Roman period. The Romans, who annexed Baalbek to the Roman Empire during their eastern wars and later established colonies in the region, equated Baal with their own god Jupiter Heliopolitan, for whom they built the first temple in 1BC.

The ruins of the early Phoenician temple remain today beneath the Roman Temple of Jupiter, which has endured as the largest and grandest religious building in the history of the Roman Empire since its completion around 60AD. The Romans later built the ornate Temple of Bacchus and the smaller Temple of Venus nearby.

Tourists rest between to the columns of the Temple of Bacchus in the Roman acropolis in the historical city of Baalbeck in the Bekaa valley on July 23, 2008 [HASSAN AMMAR/AFP via Getty Images]

The colossal structure, which boasts the world's tallest stone columns, was built over a period of more than two centuries and became one of the most famous sanctuaries of the Roman world.

With the rise of Christianity in the Roman Empire, the site was Christianised and spared neglect and destruction. While the altar of Jupiter was torn down by Theodosius I who used the stones to construct a Christian basilica, the temples served as Christian places of worship until Muslim rule over the region.

Muslims renamed the area Al-Qalaa (the fortress) after defeating the Byzantine forces at the Battle of Yarmouk and built a mosque amid the ancient Roman temples which they had fortified. The site eventually came under Ottoman rule, having survived more Byzantine raids, the Mongols, and numerous military campaigns.

Most of the ruins were restored throughout much of the 20th century by European and Lebanese archaeologists, and in 1984 Baalbek was listed as a UNESCO World Heritage Site.

Today, the site is a Lebanese national treasure and a spectacular backdrop to the Baalbeck International Festival which hosts captivating performances by global artists every year.

A trip to Lebanon would be incomplete without a visit to Baalbek to marvel at the ancient site's magnitude, grandeur, and tremendous history.


The Largest Manmade Block Ever Was Just Discovered in Lebanon

A team of German and Lebanese archeologists just uncovered the largest manmade stone block ever discovered. The block, which was found in a limestone quarry in Baalbek, Lebanon, measures㻀 feet by 19.6 feet by 18 feet, Gizmodo reports, and weighs an estimatedف,650 tons. Other massive manmade blocks were previously found nearby, including one weighing up to 1,240 tons and nicknamed "The Stone of the Pregnant Woman." 

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The blocks likely date back at least 2,000 years, to around 27 BC. At the time, Discovery writes, Baalbek was a premier outpost of the Roman empire and went by the name Heliopolis—“the city of the sun.”

The German Archeological Institute reports that the block was probably intended for use in a nearby temple for the god Jupiter. This stone and others, however, never made it out of the quarry, probably because they turned out to be much too massive to transport, the Institute reports. Indeed, a crack had already formed in one corner of the Stone of the Pregnant Woman. 

Even though the block was likely a major disappointment to its creators, they unwittingly set world records. The newly discovered block, the Institute writes, is "the biggest boulder known from antiquity."